O computador principal do Hubble está offline e a NASA está tentando desesperadamente consertá-lo

O Telescópio Espacial Hubble está offline no momento.

No domingo, 13 de junho, o computador de carga útil do telescópio foi desligado e os engenheiros aqui na Terra estão atualmente realizando operações para colocá-lo de volta em funcionamento.

Um computador útil, como você pode esperar, é vital para as operações científicas em andamento do Hubble. É o “cérebro” da máquina, coordenando e controlando os vários instrumentos com os quais o Hubble está equipado. Ele também monitora o telescópio em busca de problemas.

Inicialmente, os engenheiros da NASA especularam que a causa do tempo de inatividade foi um módulo de memória degradado. Uma tentativa de reiniciar o computador falhou, então, na quarta-feira, 16 de junho, a equipe de operações do Hubble tentou mudar para um módulo de memória sobressalente.

Isso também se mostrou fútil.

“O comando para iniciar a unidade de backup falhou ao concluir”, NASA explicou em uma postagem de blog.

“Outra tentativa foi feita nos dois módulos na noite de quinta-feira para obter mais informações de diagnóstico ao tentar colocar esses módulos de memória online novamente. No entanto, essas tentativas não tiveram sucesso.”

Não é totalmente inesperado que Hubble tenha algumas dores e sofrimentos. O telescópio espacial, lançado em 1990, está em operação há mais de 30 anos neste momento, e está passando por várias extensões de missão. Sua missão de serviço mais recente (e última) ocorreu em 2009, e é apenas uma questão de tempo até que algo se recupere irreparavelmente.

Em 2018, o Hubble sofreu uma falha no giroscópio. Nesse caso, os engenheiros foram capazes de resolver basicamente o problema dando ao telescópio uma sacudida espacial. No início deste ano, o telescópio teve que ser colocado em modo de segurança após um Erro de programa.

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Ao projetar um instrumento como o Hubble, para ser operado remotamente e fisicamente difícil de acessar, a segurança à prova de falhas é crítica.

Portanto, neste caso, a situação também não está perdida. O computador de carga útil (um computador de nave espacial padrão da NASA ou NSSC-1) tem quatro módulos de memória de 64 bits para utilização. Use apenas um de cada vez; Os outros três são backups. Além disso, há um segundo computador de backup a bordo que pode ser instalado no caso de um problema grave.

“A equipe de operações executará os testes e coletará mais informações sobre o sistema para isolar ainda mais o problema,” Escrito pela NASA. “Os instrumentos científicos permanecerão em estado seguro até que o problema seja resolvido. O próprio telescópio e os instrumentos científicos permanecem em boas condições de saúde.”

Portanto, é muito provável que o Hubble viva, continuando a nos teletransportar para as estrelas. Não para sempre. Eventualmente, suas peças se desgastarão ou sua órbita se deteriorará, e os engenheiros precisarão levá-la para casa, para uma morte gloriosa que queima na reentrada.

Mas não há uma data definida para o fim da missão do Hubble e esperamos desfrutar de suas contribuições para a ciência por pelo menos mais alguns anos.

Annaliese Franke

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