Sri Lanka: temores de derramamento de óleo de emergência enquanto navio de carga que queimou por 13 dias naufragou na costa

Desde 20 de maio, a Marinha do Sri Lanka e a Guarda Costeira indiana têm trabalhado sem parar para tentar evitar que isso aconteça, pois o incêndio engolfou o navio de contêineres, que estava carregado com produtos químicos como ácido nítrico e transportava 350 toneladas métricas de óleo em seus tanques.

A Autoridade de Proteção Ambiental Marinha do Sri Lanka (MEPA) alertou que a embarcação registrada em Cingapura, chamada MV X-Press Pearl, pode causar uma emergência de derramamento de óleo. Conte com praias imaculadas ao longo de 30 km de litoral, da área turística de Negombo a Dikovita.

O incêndio de quase duas semanas levou a uma limpeza massiva ao longo da costa oeste do Sri Lanka, com milhões de minúsculas pelotas de plástico cobrindo as praias próximas à capital, Colombo. A pesca na área foi suspensa e especialistas ambientais alertaram sobre a ameaça aos pássaros e à vida marinha devido à poluição por plásticos e produtos químicos.

As autoridades temem um desastre ainda maior se o óleo derramar no oceano e em lagos próximos antes que o navio seja rebocado.

O Ministro de Estado da Pesca do Sri Lanka, Kanchana Wijesekera, disse no Twitter que o Express Pearl estava “afundando na situação atual” e que as atividades de pesca e outras embarcações foram impedidas de entrar no Lago Negombo.

“Medidas de emergência estão sendo tomadas para proteger o lago e seus arredores para conter os danos causados ​​por qualquer entulho ou em caso de derramamento de óleo”, acrescentou Wijesekera.

Fotos do navio publicadas pela Marinha do Sri Lanka mostraram que o corpo carbonizado do navio porta-contêineres com sua popa parecia estar submerso na água, com fumaça continuando a subir de sua proa.

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Wijeskera disse que a empresa de resgate e marinha foi “arrastada para águas profundas”.

no demonstraçãoO operador do navio de carga, X-Press Feeders, disse que uma equipe de inspeção conseguiu embarcar no navio na terça-feira depois de apagar o incêndio e descobriu que a casa de máquinas estava inundada.

“Agora existem preocupações sobre a quantidade de água no casco do navio e seu impacto sobre a estabilidade do navio”, disse o Express Feders na quarta-feira. Ele acrescentou que uma tentativa anterior de rebocar o navio foi abortada na terça-feira devido a grandes ondas no oceano.

Em um post no Facebook na quarta-feira, a Agência de Proteção Ambiental Marinha disse que o naufrágio foi causado por um vazamento de água na parte de trás do navio.

O X-Press Pearl estava navegando do estado indiano de Gujarat para Colombo quando um incêndio eclodiu a bordo em 20 de maio, nove milhas náuticas da costa do Sri Lanka.

Membros da Marinha do Sri Lanka removem os destroços do MV X-Press Pearl em uma praia em Colombo em 30 de maio.

Ele carregava 1.486 contêineres quando o incêndio começou, 81 dos quais continham “mercadorias perigosas”, incluindo 25 toneladas métricas de ácido nítrico, de acordo com o X-Press Feeders. Outros produtos químicos a bordo não foram confirmados.

As autoridades do Sri Lanka iniciaram investigações criminais e civis sobre como o incêndio começou.

O Express Feders disse que é “muito cedo para saber”, mas havia relatado anteriormente um vazamento de ácido nítrico em um de seus contêineres de bordo em seus antigos terminais no Porto de Hamad no Qatar e no Porto de Hazira na Índia. “O conselho dado é que não há instalações especializadas ou especialistas imediatamente disponíveis para lidar com a unidade de infusão”, disse a empresa.

Ratnam contribuiu com relatórios de Colombo, Sri Lanka.

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Menno Lange

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