Uma enorme colônia de peixes de gelo com 60 milhões de ninhos

Ninhos de peixes de gelo. Crédito: Equipe AWI OFOBS

Pesquisadores descobriram cerca de 60 milhões de ninhos de peixes do gelo antártico em uma área de 240 quilômetros quadrados no Mar de Weddell.

Perto da plataforma de gelo Filchner, no sul da Antártida Weddell, uma equipe de pesquisa encontrou a maior área de desova de peixes do mundo conhecida até hoje. O sistema de câmeras destiladas capturou e fotografou milhares de ninhos de peixes de gelo Neopagitopsis iona no fundo do mar. A densidade dos ninhos e o tamanho de toda a área de reprodução indicam um número total de cerca de 60 milhões de peixes-gelo no momento da observação. Essas descobertas fornecem suporte para o estabelecimento de uma área marinha protegida no setor atlântico do Oceano Antártico. Uma equipe liderada por Autun Purser do Alfred Wegener Institute publicou suas descobertas na edição atual da revista científica biologia atual.

A alegria foi grande quando, em fevereiro de 2021, os pesquisadores viram vários ninhos de peixes em telas do navio de pesquisa alemão Polarstern, que o sistema de câmeras recortadas transmitiu diretamente para o navio do fundo do mar, 535 a 420 metros abaixo do navio, de o fundo do mar. Do Mar Antártico de Weddell. Quanto mais longa a tarefa, maior a emoção, e finalmente terminou em descrença: ninho após ninho, com posterior avaliação cuidadosa mostrando que havia uma média de um criadouro por três metros quadrados, com a equipe até encontrando um máximo de um a dois ninhos ativos por metro quadrado.

A borda separatista oriental do iceberg

A borda leste da fratura do iceberg. Crédito: The Alfred Wegener Institute/Ralph Timmerman

O mapeamento da área indica uma área total de 240 quilômetros quadrados, que é aproximadamente o tamanho da ilha de Malta. Extrapolando para o tamanho desta área, o número total de ninhos de peixes foi estimado em cerca de 60 milhões. diz Otton Purser, biólogo de águas profundas do Alfred Wegener Institute, o Helmholtz Center for Polar and Marine Research (AWI) e principal autor da publicação atual. Afinal, o Instituto Alfred Wegener vem explorando a área com o quebra-gelo Polarstern desde o início dos anos 1980. Até agora, apenas um Neopagitopsis iona Ou pequenos grupos de ninhos foram descobertos aqui.

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As observações únicas são feitas usando o chamado OFOBS, o Ocean Floor Observation System e o Bathymetric System. É um trenó com uma câmera criada para pesquisar o fundo do mar em ambientes hostis, como mares cobertos de gelo. É rebocado por um cabo de fibra ótica especial e um cabo de alimentação geralmente a uma velocidade de meio a um nó, cerca de um metro e meio acima do fundo do mar. “Depois da descoberta surpreendente de vários ninhos de peixes, pensamos em uma estratégia a bordo do navio para descobrir o tamanho da área de reprodução – não havia fim à vista. Os ninhos têm três quartos de metro de diâmetro – então eles são muito maiores do que as estruturas e criaturas, algumas das quais têm apenas centímetros de tamanho, que normalmente detectamos usando o sistema OFOBS”, relata Autun Purser. “Assim, conseguimos aumentar a altura acima do solo para cerca de três metros e a velocidade de reboque em no máximo três nós, dobrando assim a área examinada. Cobrimos uma área de 45.600 metros quadrados e contamos 16.160 ninhos de peixes em as fotos e imagens de vídeo”, diz o especialista da AWI.

Ninhos de peixes no mar de Weddell

Ninhos de peixes no mar de Weddell. Crédito: PS124, Equipe AWI OFOBS

Com base nas imagens, a equipa conseguiu identificar claramente os ninhos de peixes redondos, com cerca de 15 cm de profundidade e 75 cm de diâmetro, que se distinguiam do fundo do mar lamacento por uma zona central circular de pequenas pedras. Vários tipos de ninhos de peixes foram distinguidos: ninhos “ativos” contêm entre 1.500 e 2.500 ovos e são guardados em três quartos dos casos por um peixe-gelo adulto do tipo. Neopagitopsis iona, ou ninhos contendo apenas ovos; Havia também ninhos não utilizados, onde apenas um peixe sem ovos, ou um peixe morto, podia ser visto. Os pesquisadores determinaram a distribuição e a densidade dos ninhos usando um sonar de varredura lateral OFOBS de longo alcance, mas de baixa resolução, que registrou mais de 100.000 ninhos.

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Os cientistas combinaram suas descobertas com dados oceanográficos e biológicos. O resultado: a zona de reprodução corresponde espacialmente ao influxo de águas profundas mais quentes do Mar de Weddell para a plataforma mais alta. Com a ajuda de selos equipados com transmissores, a equipe multidisciplinar também conseguiu estabelecer que a área também é um destino popular para os selos de Weddell. 90 por cento das atividades de mergulho com focas ocorrem dentro da área do ninho do peixe ativo, onde eles deveriam ir em busca de comida. Não é à toa que os pesquisadores estimaram a biomassa da colônia de peixes do gelo em 60.000 toneladas.

Gelo ninho e gingar o mar

Ninho de gelo no mar de Weddell. Crédito: PS124, Equipe AWI OFOBS

Com sua biomassa, esta enorme área de reprodução é um ecossistema muito importante do Mar de Weddell e, de acordo com a pesquisa atual, é provavelmente a mais extensa colônia de piscicultura contígua do mundo até hoje, relatam especialistas na publicação em biologia atual.

A ministra federal de pesquisa da Alemanha, Bettina Stark Watzinger, disse: “Parabenizo os pesquisadores participantes por sua notável descoberta. Após a expedição MOSAiC, a pesquisa marinha e polar alemã reafirmou mais uma vez sua posição privilegiada. Os navios de pesquisa alemães estão flutuando em laboratórios de pesquisa ambiental. Eles continuam navegar pelos mares polares e nossos oceanos sem parar. Grosso modo, eles atuam como plataformas científicas destinadas a gerar resultados importantes em apoio à proteção climática e ambiental.Com financiamento do Ministério Federal de Educação e Pesquisa (BMBF), a pesquisa marinha e polar alemã uma das mais modernas frotas de navios de pesquisa do mundo. Esta descoberta pode dar uma importante contribuição para a proteção do meio ambiente Antártico. O BMBF continuará trabalhando para esse objetivo no âmbito da Década das Nações Unidas de Oceanografia para o Desenvolvimento Sustentável, que vai até 2030.”

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Para o diretor do AWI e biólogo de águas profundas, professor Antje Boetius, o estudo atual é um sinal da urgência de criar áreas marinhas protegidas na Antártida. “Esta descoberta notável foi possibilitada por uma tecnologia específica de levantamento de sub-gelo que desenvolvemos durante minha bolsa ERC. Ela mostra como é importante poder explorar ecossistemas desconhecidos antes de perturbá-los. Dado o quão pouco conhecido é o Mar de Weddell na Antártida Mais sobre a necessidade de esforços internacionais para estabelecer uma área marinha protegida (AMP), “Antje Boécio classifica os resultados do estudo, no qual não esteve diretamente envolvida. Uma proposta para essas áreas marinhas protegidas foi preparada sob a liderança do Alfred Wegener Institute e tem sido defendida desde 2016 pela União Europeia e seus estados membros, bem como outras nações de apoio da Comissão Internacional para a Conservação dos Recursos Vivos Marinhos Antárticos (CCAMLR).

E Ange Boécio acrescenta: “Infelizmente, a Reserva da AMP do Mar de Weddell ainda não foi credenciada por unanimidade pela CCAMLR. deve garantir que a pesca e a pesquisa não invasiva não serão conduzidas lá no futuro. regiões, devemos ser mais ambiciosos na preservação do ambiente marinho”.

Referência: “Antarctic Ice Fishing Colony Descoberta” por Autun Purser, Laura Hehemann, Lilian Boehringer, Sandra Tippenhauer, Mia Wege, Horst Bornemann, Santiago E.A. Pineda-Metz, Clara M. Flintrop, Florian Koch, Hartmut H. Hellmer, Patricia Burkhart Holm, Marcus Ganot, Elaine Werner, Barbara Glemser, Gina Balaguer, Andreas Rogge, Moritz Holtables e Frank Winshofer, 13 de janeiro de 2022, biologia atual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.12.022

Annaliese Franke

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