Astrônomos dizem que seu campo precisa reduzir as emissões de gases de efeito estufa: NPR

À medida que as missões do ônibus espacial começam a reparar e reformar o Telescópio Espacial Hubble, ele tem uma pegada de carbono relativamente grande em comparação com outros telescópios.

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À medida que as missões do ônibus espacial começam a reparar e reformar o Telescópio Espacial Hubble, ele tem uma pegada de carbono relativamente grande em comparação com outros telescópios.

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Os astrônomos passam suas carreiras olhando para o céu longe da Terra, mas agora alguns observadores de estrelas dizem que seu campo deve lidar com o fato de que observar o universo está contribuindo para a emergência climática de seu planeta.

novo Apreciação das emissões de gases de efeito estufa associadas a todos os telescópios terrestres e espaciais, na revista astronomia naturaldiz que a pegada de carbono anual da infraestrutura de pesquisa em astronomia é equivalente a cerca de 20 milhões de toneladas métricas do dióxido de carbono.

“Só para lhe dar alguma perspectiva – 20 milhões de toneladas de CO2 – esta é a pegada de carbono anual de países como Estônia, Croácia ou Bulgária”, Jürgen Knodelsderastrônomo do IRAP, um laboratório de astrofísica na França.

Ele e colegas do IRAP, incluindo Annie Hughes E a Luís Tibaldo Eles tiveram a ideia para este estudo enquanto faziam uma estimativa das emissões de gases de efeito estufa de seu instituto.

“A única parte que faltava em nossa avaliação era o traço dos dados observacionais”, diz Knodelsdir, cuja pesquisa se baseou, por exemplo, em observações feitas com o telescópio espacial de raios gama Fermi.

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“Nenhum estudo tentou explicar as emissões de carbono devido à construção e operação de todos os telescópios e missões espaciais que os astrônomos usam para fazer observações”, observa Hughes.

Isso é exatamente o que esta equipe de pesquisa se propôs a fazer. Os dados às vezes eram difíceis de obter, mas eles fizeram o possível para aproximar e contar as emissões de gases de efeito estufa associadas a quase 50 missões espaciais e 40 instalações de telescópios terrestres.

o mais prolífico Os emissores foram os maiores e mais caros observatórios, como o novo Telescópio Espacial James Webb e o Square Kilometer Array, de acordo com o relatório.

Ao dividir o total de emissões anuais pelo número de astrônomos em todo o mundo, os pesquisadores Calcule que a participação de cada astrônomo nas emissões ocupacionais é de cerca de 36 toneladas métricas por ano.

Knödlseder ressalta que isso se relaciona com a quantidade de emissões geradas ao dirigir um carro médio na França 165.000 km, ou mais de 100.000 milhas.

E isso é apenas usando telescópios – sem incluir coisas como cientistas viajando para conferências, energia de supercomputação e aquecimento de escritórios. “Para o nosso laboratório, o total é na verdade cerca de 50 toneladas de CO2 equivalente por ano para um astrônomo”, diz ele.

Hughes acredita que os astrônomos precisam dar o exemplo quando se trata de trabalhar para mitigar as mudanças climáticas. Ela diz: “Se nós, como cientistas, não reagimos aos relatórios e avisos de nossos colegas, é um pouco como seu pai dizendo para você não fumar, enquanto ele mesmo fuma um cigarro. Por que levar a palavra dele tão a sério?”

Os pesquisadores estão pedindo às agências espaciais e financiadores de pesquisas astronômicas que se comprometam a exigir uma avaliação ambiental de todas as instalações de observação que apoiam e a tornem pública.

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Além disso, dizem eles, até que a pesquisa se torne mais sustentável, por meio de medidas como as renováveis, uma opção para reduzir as emissões é diminuir o ritmo de construção de telescópios novos, maiores e mais complexos.

“Alguns de nossos colegas ficaram um pouco chocados com essa ideia”, diz Tibaldo. “O que realmente acreditamos é que essas opções devem estar na mesa. A emergência que estamos enfrentando é muito grande e claramente desempenhamos um papel nela por meio de nosso trabalho”.

Os astrônomos esperam que outros campos científicos sejam inspirados a fazer um inventário global semelhante das emissões de gases de efeito estufa de sua infraestrutura de pesquisa. “Que eu saiba, esta é a primeira vez que esse tipo de estudo foi feito em qualquer campo de pesquisa”, diz Knodelsder.

Este estudo é importante porque chama a atenção para a contribuição da astronomia para as mudanças climáticas, diz Reitor Travis،, um astrofísico da Universidade do Alasca Anchorage e um dos organizadores do grupo astrônomos para o planeta terra.

“Acho que o quadro geral é claro de que temos emissões significativas associadas não apenas às operações de nossas instalações, mas também à construção”, diz Rector. “E isso é algo que estamos cientes há algum tempo. Há esforços para tentar reduzir as emissões associadas a isso.”

Alguns observatórios já estão usando energia solar ou estão procurando opções de energia mais verdes. Um porta-voz da National Science Foundation, um dos principais financiadores da pesquisa em astronomia, disse à NPR “Exploramos e implementamos alternativas para energia limpa, como a instalação de painéis solares em nosso site. Norte e Sul Gêmeos E construímos as possibilidades para futuras atualizações solares em edifícios.”

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Os astrônomos também discutiram o impacto climático de viajar para conferências profissionais presenciais. Durante a pandemia, observa Reitor, as conferências virtuais atraíram mais participantes do que eventos anteriores, indicando que havia barreiras à participação anteriormente não reconhecidas.

“Esta foi uma oportunidade para nós, como profissionais, pensarmos criticamente sobre como fazemos nosso trabalho”, diz Rector. “Existem maneiras de reduzir nossa pegada de carbono e torná-la cientificamente mais produtiva?”

Embora a astronomia seja uma profissão relativamente jovem e possa ter menos impacto climático do que algumas outras atividades humanas, ele diz: “Isso não nos dá o direito de dizer, bem, isso não é problema nosso. precisamos ser.” Parte da solução também.”

Annaliese Franke

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