Até que ponto você precisa acreditar nas primeiras classificações da NBA?

Três semanas após o início da temporada da NBA, a classificação não está como o esperado. Com a maioria das equipes tendo disputado pelo menos 10 jogos em sua primeira campanha de 82 jogos – dedos cruzados – em três anos, favoritos como o Bucks e o Lakers estão em jogo, enquanto os escalões superiores nas conferências estão lotados. Os candidatos mais surpreendentes.

A maior conquista inicial, em relação às previsões, é o Golden State, que entrou na temporada com uma previsão acima / abaixo de 48,5 vitórias, de acordo com o Vegas Basketball Reference Odds Archive. Isso se traduz em 5,9 vitórias esperadas em cada 10 jogos – mas o Warriors é melhor 9-1 na liga, o que significa que eles realmente ganham 3,1, ou 31 por cento, acima das expectativas.

As duas equipes que deveriam acabar perdendo recordes começaram a temporada quente e deram saltos de tamanho semelhante. Os Wizards são 7-3, ao contrário das vitórias acima / abaixo de 33,5, ou 4,1 vitórias em 10 partidas. E os Cavaliers – que entraram na temporada com o quarto under / under total da liga (26,5, ou 3,2 vitórias em 10 jogos) – começaram com 6-4 (agora 7-4), essencialmente o dobro das expectativas.

Normalmente, ao longo de uma temporada inteira, as probabilidades de Vegas são indicadores muito bons da qualidade de uma equipe. Olhando para todas as 82 temporadas do jogo deste século (uma amostra de 565 times), os 10 times que entraram na temporada terminaram com melhor / perdendo / entendendo com uma média recorde de 59-23; As 10 equipes com o pior over / under terminaram, convenientemente, com uma reversão média recorde de 23-59. No geral, a previsão de Vegas sozinha poderia prever 56 por cento dos registros finais para a diferença durante este período (o R-quadrado entre as duas variáveis).

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Mas assim que a temporada começa, o que acontece no caso de times como Warriors, Wizards ou Cavaliers? Será que o começo quente deles deve afetar nossas impressões sobre suas chances futuras, em comparação com as expectativas da pré-temporada? Ou, ao contrário, devemos perder um pouco da fé nos primeiros underachievers como o Bucks, que entrou na temporada com 54,5 vitórias on / under, mas começou por 4-6?

A resposta, pelo menos por enquanto, é não mudar muito. Considere as 10 maiores conquistas da temporada 2018-2019 (última com 82 jogos): Denver, que começou 9-1 apesar de prever 47,5 vitórias acima / abaixo. Durante o resto da temporada, o Nuggets definhou e venceu em um ritmo de vitórias de 51 – muito mais perto de suas expectativas iniciais do que durante os primeiros 10 jogos.

Em muitos casos, a diferença mais surpreendente acaba cedo pior Do que seria de esperar durante o resto da temporada, mesmo que por uma pequena margem. A campanha da temporada 2017-2018 apresentou duas conquistas iniciais: o Pistons começou com 7-3, apesar de apenas mais / menos de 38,5, e então ganhou com um ritmo de 36,5 vitórias no restante da temporada; Os Knicks começaram com 6-4 apesar de mais / menos de 30,5, e então ganharam uma média de 26 vitórias até o fim.

Na temporada anterior, o Lakers teve o melhor resultado, começando com 6-4, apesar de mais / menos de 24,5. Eles venceram em um ritmo de vitórias de 23 no resto da temporada. O Hawks foi o segundo maior piloto a terminar, partindo de 8-2 apesar de mais / menos de 43.5, conquistando rapidamente 40 vitórias ao longo do caminho.

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e assim por diante. No geral, descobrimos que os 10 por cento das equipes nesta amostra que tiveram o melhor desempenho em seus primeiros 10 jogos, em comparação com as previsões da pré-temporada, ganharam 77 por cento em seus primeiros 10 jogos, contra a taxa de vitórias de Vegas de apenas 49 por cento. Durante o resto da temporada, eles ganharam 55 por cento de seus jogos – muito mais perto das estimativas da pré-temporada. A mesma relação é mostrada com aqueles com baixo desempenho, na outra direção.

Portanto, se 10 partidas não são suficientes para mudar drasticamente a percepção da qualidade de um time, de quantos dados precisamos para chegar a conclusões mais consistentes? A resposta é 25 jogos. Após 10 jogos, o recorde da equipe fornece uma previsão de 37 por cento de seu desempenho durante o restante da temporada regular; Ao mesmo tempo, abandonar Vegas na pré-temporada oferece um time 54% mais previsível. Mas no jogo 25, o recorde real do time no início da temporada torna-se mais preditivo do que a previsão de Vegas daqui para frente.

Outra maneira de prever o sucesso futuro das equipes é usar um diferencial de pontos, que é útil mais rápido do que pontuar, pois fornece uma gama muito mais ampla de resultados do que o binário simples de P&L. A diferença de pontos alcança as projeções de Vegas no jogo 17 e supera-as em termos de previsão do restante da temporada no jogo 18. Esta linha do tempo é geralmente consistente com pesquisas anteriores de O atletaSeth Bartnow, que usou um método diferente de análise e encontrou A classificação líquida da equipe tende a se estabilizar após os primeiros 15-20 jogos.

É facilmente aparente porque os desvios do início da temporada das expectativas muitas vezes vêm à tona mais tarde: Muitos fatores contextuais podem afetar o registro inicial de uma equipe, desde lesões (e nesta temporada, ausências relacionadas ao COVID-19) até a sorte aleatória de tabular as variações. O Wizards, por exemplo, tem 5-0 em partidas de “embreagem” que estiveram dentro de cinco pontos nos últimos cinco minutos – um ritmo decididamente insustentável.

As vitórias dos nove guerreiros vieram contra Tabela da liga mais fácil Até o momento, de acordo com a Referência do Basquete, eles já disputaram duas partidas de Rockets, Pelicans e Thunder e não enfrentaram nenhum outro time. (Não, o Lakers não parecia um grande time até agora nesta temporada.) Essa disparidade vai desaparecer um pouco no jogo 25, já que os Warriors jogam pelo Brooklyn, Filadélfia e Phoenix duas vezes, entre outros times de alta qualidade, naquele período . – Apenas mais um motivo para esperar por julgamentos sobre seu desempenho estranho, muito acima das expectativas.

Essas vitórias no início da temporada são importantes, é claro – mesmo que o recorde de 9-1 não signifique muito para prever o recorde do Warriors no resto da temporada, são nove vitórias históricas e 3,5 jogos em jogo. Spots, que podem ser vitais enquanto os gigantes ocidentais lutam para semear no final da temporada. E há motivos para encorajar legitimamente os pontos de vista dessas três equipes, desde a ofensiva mais diversa no Golden State até uma reviravolta mais profunda em Washington e A aparência bidirecional de Evan Mobley em Cleveland.

Mas, ano após ano, os times que entram em um processo repentino de queima começam a cair de volta ao nível esperado conforme a temporada avança. É importante não reagir exageradamente às flutuações e aleatoriedade inerentes a uma pequena parte da temporada. Não há muitos motivos para prever playoffs ou disputas pelo título até o Dia de Ação de Graças – aproximadamente a marca de 18 jogos, quando a diferença de pontos se torna um indicador mais importante – o mais rápido possível. Todos estarão mais do que ansiosos para avançar neste ponto.

Anselma Waltz

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