Chris Middleton e Giannis Antikonmo levaram o Milwaukee Bucks a uma vitória decisiva no jogo 4 sobre o Phoenix Suns com um desempenho de embreagem à distância.

Milwaukee – As equipes não se tornam concorrentes nas finais da NBA da noite para o dia. O mesmo vale para jogadores que estão evoluindo para All-Stars e MVPs. Alcançar esses ganhos e acessar esse tipo de ar volátil exige tempo, dor, suor e lágrimas.

para Giannis Antikonmo E a Chris MiddletonNos últimos oito anos, eles transformaram o Milwaukee Bucks em um dos times de elite da NBA, e eles mesmos em alguns dos jogadores de elite do esporte. E o peso de todas essas experiências compartilhadas, com a temporada de Milwaukee em jogo na noite de quarta-feira, os principais pilares da franquia Bucks ajudaram a salvar o dia.

40 pontos atrás de Middleton, incluindo 10 pontos consecutivos na final de 2:07 para colocar o Bucks à frente para sempre, e o incrível banimento de Antetokounmpo Dender Eaton No limite para manter a liderança de dois pontos com 74 segundos restantes, Milwaukee sobreviveu a um clássico instantâneo no jogo 4 das finais da NBA, uma vitória por 109-103 sobre o visitante Phoenix Suns para marcar uma melhor de sete em um jogo de duas peças .

“Eles estão aqui há mais tempo”, guarda Bucks Feriado Jrue Ele disse. “Eles passaram por mais coisas juntos. Eles sofreram muito. Eles foram criticados por tudo que fizeram aqui e também tiveram a glória.

“Mas eles sabem das pressões que vêm com isso e superaram todas as expectativas. Para eles poderem se apresentar em todos os palcos, especialmente em um palco como este, é ótimo ver, e tenho sorte de ser uma parte dele. “

“Eles nos deram confiança como equipe”, continuou Holiday, “e nos sustentam como fizeram esta noite”.

Não havia muito para o Bucks, ou seus fãs, confiarem durante a maior parte da partida – especialmente quando o Sun abriu uma vantagem de nove pontos, a maior vantagem da partida, Cam Johnson 3- O indicador de 14 segundos no quarto trimestre.

Mas depois que o dinheiro foi embora lentamente do sol pelos próximos minutos – a estrela do Sol ajudou em parte Devin Booker Depois de sofrer sua quinta falta e deixá-lo se acalmar após realizar sua própria supernova – ele carregou Antetokounmpo e os Middleton Bucks para casa, e eles voltaram para a série.

Como costuma acontecer, o momento de Antetokounmpo foi o mais memorável. Com o Bucks liderando por dois com 1:14 restante, Booker saiu da tela de Ayton e lançou um belo passe sobre as cabeças de Antetokounmpo e PJ Tucker Para Ayton, que estava chegando ao limite.

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Quando a bola saiu da mão de Booker, procurei no mundo todo, pois Eaton teria uma enterrada fácil para empatar a partida. Em vez disso, Antetokounmpo de alguma forma girou, saltou com o pé esquerdo – uma perna que ele havia perdido em grande parte há duas semanas – e se atirou pela borda, colocando sua mão poderosa na bola e mandando o Bucks de volta na outra direção com posse e vantagem .

“Para ser sincero, pensei que ia me afogar”, disse Antitokonmo com um sorriso. “Mas você sabe, na corrida, faça o que for preciso para vencer a partida. Apenas se coloque em uma posição que pode vencer a partida.”

No entanto, seus companheiros de equipe foram ainda mais exuberantes em seus elogios.

“O pensamento honesto que passou pela minha cabeça foi como um choque e pavor quando a proibição aconteceu”, disse o guarda do Bucks. Pat Connaughton Ele disse.

“Eu meio que disse, na minha opinião, é o melhor bloqueio de todos os tempos. Obviamente, somos um pouco tendenciosos e você pode falar sobre Lebron [James] quadra [from Game 7 of the 2016 NBA Finals], Também. Mas quanto à caixa onde ele estava cobrindo o pick and roll, ele teve que julgar onde estava o passe, e onde Ayton estava pegando e tentando enterrá-lo, sobre a caixa, é o mais impressionante que você pode conseguir. “

O que a jogada de Antetokounmpo fez, no final, foi abrir caminho para Middleton levar Milwaukee para casa. Depois de Phoenix para a frente Jay Crowder Ele fez dois lances livres com 2:30 restantes para dar ao Suns uma vantagem de 99-97, e Middleton marcou os próximos oito pontos na partida para colocá-los fora de alcance. Seus jogadores de médio porte colocam o Bucks na frente para sempre. Empurrando ambas as equipes para frente e para trás com a bola, ele passou a bola para Booker com 27,2 segundos antes de colocar Milwaukee à frente por 103-99.

Aquele momento deixou Middleton tão exausto que ele literalmente teve que ser descascado por seus companheiros de time quando o tempo limite do Sun foi chamado. Ele então lançou quatro lances livres consecutivos para colocar o jogo oficialmente fora de controle. Isso fez dele e de Antetokounmo o terceiro grupo de seus companheiros – junto com Kareem Abdul-Jabbar e Magic Johnson com o Los Angeles Lakers e James W. Keri Irving Com o Cleveland Cavaliers – cada pontuação tem 40 ou mais pontos em jogos nas mesmas finais da NBA, de acordo com a ESPN Statistics and Information Research.

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E foi apropriado que eles passaram esse tipo de noite com Abdul-Jabbar e Oscar Robertson, as lendas que se uniram para apresentar o único campeonato da NBA de Milwaukee há 50 anos, assistindo lado a lado dos bancos do estádio.

“Todo mundo está cansado”, disse Middleton sobre seu pensamento naqueles momentos de final de jogo. “Todo mundo está pirando. Você apenas tem que dar o seu melhor e deixar tudo no campo.

“Podemos descansar, dormir e receber tratamento após o jogo. Mas, durante o jogo, não há desculpas para se cansar ou machucar. Se você se machucar, não pode estar lá. Mas é isso. Dê o seu melhor. ”

E para os Bucks, não há ninguém que eles prefiram ver com a bola nas mãos nesses momentos do que Middleton.

“Estou orgulhoso”, disse Antetokonmo. “Estou muito orgulhoso. Mas como eu disse, confiança é confiança nele. Eu confio nele. Eu confio nele.”

“Você sabe, ganhe ou perca, estou bem com isso. Normalmente, quando você cai em um jogo como este, qualquer que seja o jogo que você está jogando, você quer assumir. um tiro, você perdeu o jogo, você ganhou o jogo. “

“Mas é uma questão de confiança”, disse ele. “Eu sei [my teammates] Eles vão jogar bem e eu sei que vão entregar a bola quando eu abrir. mas o que [Middleton] O que ele fez esta noite foi incrível. “

Esse tipo de confiança não é conquistado da noite para o dia. Desde que Antetokounmpo foi selecionado com a 15ª escolha geral no Draft da NBA de 2013 e roubou Middleton do Detroit Pistons em um acordo algumas semanas depois, os dois, e o Bucks, metodicamente se tornaram Reis da NBA.

Esta é a 12ª série de qualificação juntos, e quarta-feira marcou a 62ª vez que eles dividiram um campo juntos na pós-temporada. Mas ele voltou em 2017, quando Middleton – tendo perdido a maior parte da temporada regular com uma grave lesão no tendão – jogou 42 minutos no jogo 6 da derrota de Milwaukee no primeiro turno para o Toronto Raptors, e quase levou o Bucks em 25. Apontar baixa.

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Depois dessa competição, Middleton foi para o hospital porque ficou desidratado. Antetokounmpo disse na segunda-feira que este foi o momento em que soube que sua parceria com Middleton teria a oportunidade de ser algo especial.

“Ao longo dos anos, ao longo da jornada com ele, eu meio que percebi que era”, disse Antetokonmo. “Jogamos muitas partidas juntos. Mas teve um momento específico, acho que foi nos playoffs contra o Toronto. Jogamos em casa.

“Ele não estava se sentindo bem. Mas ele jogou, deu tudo pelo time e por nós. Você sabe, eu percebi então, ‘Sim, este é o cara com quem eu quero estar na linha na jornada . “

Nesse ponto, ele e Middleton tinham acabado de perder juntos a segunda série de qualificação do primeiro turno. Eles levariam mais dois anos antes de avançarem na pós-temporada pela primeira vez, perdendo eventualmente em seis jogos para os mesmos Raptors nas finais da Conferência Leste.

Então veio a derrota no ano passado para o Miami Heat na segunda rodada – outro final de temporada decepcionante. Mas essas perdas e experiências endureceram esses dólares. Esses testes ajudaram Antetokounmpo e Middleton a marcar as cestas de empate e a vencer no último minuto do jogo 7 das semifinais da Conferência Leste na estrada em Brooklyn contra Kevin Durant e redes para escapar dessa cadeia. Eles ajudaram Middleton a levar o dinheiro para as duas últimas vitórias que ele precisava nas finais da Conferência Leste contra o Atlanta Hawks, enquanto Antetokonmo estava fora dos gramados com um joelho esquerdo esticado.

E na quarta-feira à noite, eles ajudaram Milwaukee a sobreviver às finais da NBA e transformá-los em uma relação melhor de três com a série retornando a Phoenix no jogo 5 no sábado à noite.

“Estou bem”, disse Antetokounmpo sobre a vitória ao lado de Middleton. “Fizemos muito isso … Fechamos muitas partidas.

“Mas fechar um jogo como este nas finais da NBA, obviamente, significa muito. Foi bom. Mas não podemos ser complacentes.”

Anselma Waltz

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