Como é viajar para o Japão em meio a um Omicron variável

Tóquio (CNN) – Como tantas pessoas ao redor do mundo, minha vida mudou drasticamente da epidemia.

Depois de nos casarmos legalmente em 2019, meu marido e eu planejamos nos casar no início do ano seguinte na Califórnia.

Estávamos morando em Pequim quando o surto de Covid-19 começou. Pouco depois de meu marido partir para uma curta viagem de negócios em Dubai, ele parou lá por nove meses.

Finalmente nos conhecemos em minha nova base de trabalho em Tóquio e, enquanto isso, adiamos o casamento três vezes antes de finalmente nos estabelecermos em 19 de novembro de 2021.

Cercado por amigos e familiares que não vejo há anos, a vida está começando a parecer que está voltando ao normal.

Do sul da Califórnia, fomos para o Havaí para nossa lua de mel. Ficamos maravilhados com a multidão de turistas, hotéis lotados, praias lotadas e restaurantes lotados.

Mas essa sensação de voltar ao normal não durou muito. Em 30 de novembro, poucos dias antes de nosso retorno ao Japão, o país relatou seu primeiro caso do vírus Variante Omicron.

O Japão fechou novamente suas fronteiras para todos os estrangeiros, em uma das medidas de precaução mais rígidas do mundo. Inicialmente, o governo pediu às companhias aéreas que parassem de aceitar reservas para voos domésticos.

Apenas um dia depois, o Japão revogou a proibição, depois de protestar que isso deixaria os residentes e cidadãos japoneses – estou com visto de trabalho – no exterior. O número de chegadas internacionais por dia foi reduzido de 5.000 para 3.500 pessoas por dia.

Meu voo de volta para Tóquio vindo do Havaí foi cancelado no último minuto, sem avisar – eu não percebi que foi cancelado até tentar fazer o check-in online no dia anterior, apenas para descobrir que meu itinerário não existia. Depois de horas no telefone com o atendimento ao cliente da companhia aérea, acabou sendo nossa única opção voltar para a Califórnia e depois voltar para o Japão.

Menos de uma hora antes de chegarmos ao aeroporto de Honolulu, com testes de PCR negativos em mãos, o Havaí foi adicionado à lista de locais onde residentes e cidadãos japoneses serão forçados a entrar em quarentena em instalações de quarentena designadas pelo governo. (Depois já Pequim, Hong Kong e Tóquio estão em quarentena antesE eu estava pronto para isso.)

O Havaí confirmou seu primeiro caso da variante Omicron em 2 de dezembro, um dia antes de nosso vôo.

Quando meu marido e eu finalmente chegamos a Tóquio em 5 de dezembro, passamos por um longo processo de preenchimento de questionários de saúde, testes de Covid e download de aplicativos de rastreamento de contatos. Fomos levados pelo aeroporto vazio de Narita a cada etapa, até que finalmente fomos encaminhados para uma área de espera.

Dez horas depois, finalmente embarcamos em um ônibus para um hotel perto do aeroporto que foi convertido em uma instalação de quarentena.

Abrir a porta da sala de quarentena – exceto para comer comida deixada do lado de fora por um breve período – é proibido. O alto-falante anuncia três vezes ao dia quando a comida do “Jogo da Lula” está disponível. Todas as manhãs, enviamos uma pesquisa de saúde online.

No terceiro dia, faremos o teste de Covid e, em seguida, retornaremos ao aeroporto. De lá, os viajantes são obrigados a usar transporte particular para ficar em quarentena em casa por mais 11 dias. (Dependendo da região de onde vêm, alguns viajantes devem ficar em quarentena em uma instalação do governo por até 14 dias.)

O governo japonês conta o dia após o desembarque como o primeiro dia de quarentena. O governo paga pelos custos associados à quarentena, não os viajantes.

A Organização Mundial da Saúde advertiu que “uma proibição abrangente de viagens não impedirá a propagação internacional e também representa um grande fardo para vidas e meios de subsistência”.

Enquanto os governos lutavam para impor uma nova rodada de restrições, os viajantes se viam confusos, frustrados e – em alguns casos – repentinamente presos. As regras mudam dia a dia, até a hora, o que sobrecarrega o viajante a preparação para qualquer cenário.

Outras regiões asiáticas tomaram medidas mais extremas. Residentes de Hong Kong Você deve colocar em quarentena por 21 dias (Eles pagam com seu próprio dinheiro) em hotéis do governo se estiverem voltando de países considerados de alto risco.

Depois de mais de um ano de controles rígidos nas fronteiras, muitos se sentem isolados, frustrados e sitiados. Mas, em combinação com outras medidas anti-epidêmicas, essas regiões estão relatando uma diminuição no número de casos Covid, com números de casos diários de um dígito em Hong Kong e cerca de cem casos por dia no Japão.

A pesquisa mostra que as proibições de viagens são mais como primeiros socorros do que uma solução de longo prazo. Ao mesmo tempo, eles têm enormes custos econômicos e sociais. Quase dois anos após o início da pandemia, o mundo estava apenas começando a dar um suspiro de alívio. Reuniões como casamentos, viagens de férias e reuniões familiares internacionais finalmente recomeçaram.

Em vez disso, novas variantes continuam aparecendo. O mundo continua vulnerável devido a fatores como a distribuição desigual de vacinas ao redor do mundo e a duração limitada da imunidade das vacinas.

Portanto, espere que os novos formatos continuem a causar estragos nos planos de viagens em todos os lugares, à medida que os governos continuam a jogar Whac-a-mole.

Imagem da sala de chegadas no aeroporto de Narita em Tóquio via AP Photo / Hiro Komae.

Menno Lange

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