Como ir de comer mosquitos na Sibéria para liderar uma missão da NASA

Ampliação / Lindy Elkins Tanton, segunda da esquerda, e seus colegas na Sibéria.

Scott Semper/Universidade Estadual do Arizona

Lindy Elkins-Tanton é Professora de Petróleo Siberiano, Soldagem a Arco, Redação de Códigos, Patentes, Fundação de Empresas, Exploração de Asteróides e Professora de Petróleo Vulcânico. Em vários momentos, ela trabalhou como agricultora, treinadora de cães de pastoreio de competição, autora de livros infantis e consultora de gestão para a Boeing Helicopters. ela está atualmente Professor na Universidade Estadual do ArizonaAjuda a correr empresa de aprendizagemEla é a principal investigadora da NASA tarefa “eu” Para o asteróide metálico.

Ela mesma descreveu Uma carreira em ‘ziguezague’ Sua pesquisa levou em consideração a formação de planetas, oceanos de magma, extinções em massa e derretimento do manto. Seus resultados foram institucionais e lhe renderam uma série de prêmios de prestígio. Existe até um asteroide – o asteroide 8252 Elkins Tanton – com o nome dela.

Dado tudo isso, foi provavelmente a maior revelação em Sua nova biografiaE a Retrato do mundo como uma jovem mulherE a é que esse superstar foi atormentado pelas mesmas dúvidas e desconfianças que atormentaram o resto de nós. Balançando entre silvicultura e geologia quando estava se candidatando à faculdade, ela foi prejudicada pela química orgânica quando era estudante, e lhe disseram que ou não estava estudando o suficiente ou não era boa o suficiente. Às vezes ela se sentia como se não pertencesse, e outras vezes lhe diziam isso. Mas Elkins Tanton superou esses obstáculos – e outros mais profundos.

Para cobrir todo esse terreno, Elkins-Tanton trançou vários fios diferentes em um livro.

Da Rússia com lava

Um fio é um relato fascinante de suas aventuras como geóloga, especialmente sua Expedições às regiões mais remotas da Sibéria. Lá, ela se viu pulando de helicóptero na tundra, navegando pelas águas geladas em um barco do pontão com fita adesiva, compartilhando um compartimento de carga de avião enquanto as carcaças fedorentas de caribu derretem, bebendo vodka ao redor de uma fogueira na neve, comendo em nuvens de mosquitos tão espessa que os insetos se instalaram em sua comida porque ela estava indo da tigela para a boca. Ela também narra aspectos menos glamourosos dessas jornadas: a dinâmica de equipe às vezes desafiadora, a busca infrutífera por cristais de zircão, disputas de passes russos e a fuga aterrorizante de um alcoólatra.

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Ao longo de vários anos, essas expedições coletaram 850 libras de amostras que levaram a um grande número de artigos de um grupo de pesquisadores multi-institucional e nacional. Estes basaltos siberianos foram conclusivamente ligados à extinção em massa no final do período Permiano, uma consequência importante tanto da biologia quanto da geologia.

Ela também descreve sua pesquisa inicial na construção de fornos de alta pressão para derreter pó de rocha. Ele casualmente se lembrou de como um soldador de arco usou um choque para ela através de sua órbita ocular. Esses fornos estavam funcionando por seis meses de cada vez, ocasionalmente quebrando com “um estrondo como um tiro”. Depois de quase um ano construindo e conduzindo o experimento, suas amostras não haviam derretido, então elas simplesmente recomeçaram a uma temperatura e pressão mais altas.

declaração

Outro tópico do livro equivale a uma declaração que descarta os métodos tradicionais de ensino de ciências e matemática como “como tentar treinar cães com coleiras elétricas”, onde o progresso é uma provação de testes e notas. Elkins Tanton escreve: “Existe um mito de que pessoas com alto desempenho em pesquisa acadêmica chegam lá através de um gênio disciplinar inato ou motivação desde a infância”.

Sua abordagem favorece fazer perguntas, encontrar respostas por meio de pesquisas e sintetizar resultados, o que geralmente não acontece até a pós-graduação. Essas ideias a levaram a participar da fundação aprendendo beagleuma plataforma educacional, e obter uma patente para um sistema Aprendizagem baseada em perguntas.

Annaliese Franke

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