Mike Brown, o astrônomo que impulsiona o Planeta Nove, é o homem que ajudou a diminuir a ordem de Plutão

É uma das coisas mais emocionantes em todo o campo da astronomia: a descoberta de um novo planeta.

Mas o impulso de reconhecer um objeto específico – uma órbita aparente várias vezes o tamanho da Terra e parecendo orbitar o comprimento do sistema solar externo – como um planeta principal é complicado pela história de uma única Terra.

O mundo defendendo o rótulo A o novo O planeta nove, astrônomo do Caltech Mike Brown, é o mesmo planeta que Velho O nono planeta, Plutão, foi omitido da lista que os professores ensinam e os alunos mantêm.

Muitos dos astrônomos de Brown não estão entusiasmados.

Para ser claro, a maioria dos cientistas com quem o Daily Beast falou disse que amava Brown, respeitava seu trabalho e apoiava seus esforços para adicionar pelo menos um novo planeta à lista existente. Eles só discordam do que Plutão fez em 2006. Fortemente.

“Ele está errado sobre Plutão”, disse o cientista planetário Alan Stern, principal investigador da missão Novos Horizontes da NASA, que enviou uma sonda através de Plutão em 2015, ao The Daily Beast.

Alan Stern, principal investigador da missão New Horizons da NASA, que enviou uma sonda além de Plutão em 2015, diz que Brown está “completamente errado” sobre o planeta degradado.

NASA / Joel Kosky / Getty Images

Quinze anos atrás, os cientistas se opuseram em grande parte à remoção de Plutão da lista e, muito mais tarde, a ignoraram. Eles agora estão questionando muitas das suposições em torno da campanha de Brown por um novo nono membro do Clube do Planeta Terra.

Afinal, para eles, não havia nada de errado com o Antigo Nono Planeta. O potencial novo planeta de Brown teria de ser pelo menos o número 10 – senão 50 ou 500. Mais importante, eles alertaram, a interferência burocrática arbitrária nas definições científicas pode causar danos significativos.

A briga de Plutão “realmente criou uma divisão entre os cientistas e o público, e envia a terrível mensagem – especialmente neste período – de que a ciência é feita por ordem com base na autoridade”, Mark Sykes, diretor do Instituto de Ciência Planetária do Arizona, disse ao Daily Beast.

A atual controvérsia tem suas raízes em uma descoberta 91 anos atrás, quando astrônomos do Observatório Lowell, no Arizona, por engano, viram o objeto que eventualmente chamaram de Plutão. Estava muito longe (3 bilhões de milhas ou mais), muito pequeno (menos de um quinto do diâmetro da Terra) e coberto de escuridão.

Era considerado, indiscutivelmente naquela época, um planeta. Afinal, era bastante redondo e liso, o que significa que tinha gravidade suficiente para se moldar muito lentamente ao longo de bilhões de anos. Obviamente, tem uma geologia complexa. Isso corresponde à definição de “planeta” que o matemático italiano Galileu Galilei inventou há quase 500 anos e com a qual quase todos os astrônomos concordaram em 1930 – e ainda concordam hoje.

Com a descoberta de Plutão, o sistema solar tinha oficialmente nove planetas: os planetas internos razoavelmente pequenos Mercúrio, Vênus, Terra e Marte, e do outro lado do cinturão de asteróides, os planetas externos mais grandes Júpiter, Saturno, Urano e Netuno.

Tarde e distante, Plutão se esconde na escuridão do Cinturão de Kuiper, um anel de cometas, asteróides e gelo tão vasto e tão longe do Sol que permanece principalmente um mistério.

Plutão foi fotografado em uma composição de quatro imagens tiradas do Imageador de Reconhecimento de Longo Alcance da New Horizons em julho de 2015.

Reuters

A programação permaneceu a mesma pelos 76 anos seguintes. Então, em 2005, Brown e sua equipe descobriram outro objeto no cinturão de Kuiper, muito maior que Plutão. Este objeto, que passou a ser conhecido como “Eris”, foi inicialmente descrito pela NASA como o décimo planeta do sistema solar.

“Depois de descobrirmos Eris, e percebermos que Eris é maior que Plutão, você tem que fazer algo,” Brown Contar BBC em julho. Ele questionou corretamente a existência de mais objetos parecidos com planetas no cinturão de Kuiper e apelou à União Astronômica Internacional com sede em Paris, a principal associação de astrônomos e outros cientistas planetários, para reconsiderar a definição de “planeta” a fim de evitar que lista aceita crescendo em dezenas ou mais – Brown expandiu na época descrita “boba.”

Em agosto de 2006, um pequeno grupo dentro da União Astronômica Internacional surpreendeu o resto da IAU e o mundo em geral quando eles votaram no final de uma conferência de uma semana em Praga em uma declaração redigida às pressas rejeitando o status de Plutão como um planeta completo .

Classificação do uivo e perfil científico. A nova definição de ‘planeta’ adotada pela União Astronômica Internacional, tudo para tirar Plutão da lista e guarda Eris, peça que um objeto redondo gire em torno de nosso sol e além disso Ele usou sua gravidade para limpar o espaço ao seu redor de asteróides e outros pequenos objetos.

Foi, na mente de muitos astrônomos, definição estranha. Primeiro, ele excluiu a Terra durante seus primeiros eons caóticos. É também a mais distante dos milhares de “exoplanetas” que orbitam estrelas além da nossa. (Catherine Cesarsky, que se tornou presidente da IAU poucos dias depois de Plutão ser eliminado e passou anos defender a decisão, não respondeu a um pedido de comentário.)

Stern disse que a IAU quer manter a lista oficial de planetas em nosso sistema solar curta, para que os professores não tenham problemas em ensinar a lista e será mais fácil para os alunos memorizá-la – um motivo que ele considera “fortemente questionável”.

“Temos oito estados nos EUA, para que as crianças em idade escolar não tenham que memorizar todos os 50 estados?” Perguntou. “Devemos limitar o número de espécies?”

Como resultado da votação rápida, Plutão se tornou um planeta em vez de um planeta, como Eris fez. E as reclamações na comunidade científica em geral continuam até hoje.

“Eu acho que o rebaixamento de Plutão pela União Astronômica Internacional foi questionável”, disse Steve Maran, um ex-astrofísico da NASA, ao The Daily Beast.

Mas Brown concordou com a mudança. “Plutão não teria sido chamado de planeta se tivesse sido descoberto hoje”, disse ele em 2010, durante a promoção de seu livro. Como você matou Plutão e por que isso aconteceu.

A nova definição de “planeta” deu a Brown a liberdade de avaliar objetos distantes como Eris sem ter que discutir sobre seu planeta.

“Eu acho que Plutão como um exemplo de um grande corpo no cinturão de Kuiper é mais interessante do que Plutão como um planeta muito estranho na borda externa do sistema solar, diferente de qualquer outra coisa,” Brown Diga ao Space.com em 2010.

Brown disse recentemente ao The Daily Beast que não mudou de ideia sobre Plutão. Ele insistiu que a raiva havia diminuído. “Algumas vozes continuam declarando que Plutão deve permanecer um planeta, mas a maioria dos outros avançou”, disse ele.

Brown definitivamente mudou-se para outro lugar Algo Ele orbita ao longo do cinturão de Kuiper, que se acredita ser mais merecedor de um status planetário do que Plutão.

Trabalhando ao lado do colega astrônomo do Caltech Konstantin Batygin, Brown tem rastreado asteróides e outros residentes da borda externa escura de nosso sistema solar. Ele e Batygin notaram que alguns deles pareciam se reunir em torno de um ponto específico no espaço a 160 bilhões de milhas da Terra.

Não há planeta visível – pode estar muito longe e muito escuro – mas o agrupamento de objetos menores e mais brilhantes pode indicar a gravidade de um planeta invisível. “Há evidências atraentes para isso”, disse Batygin ao The Daily Beast. “Mas a busca não terminará até que tenhamos uma foto em mãos.”

O astrônomo do Caltech Mike Brown informa a mídia sobre a possibilidade do Planeta Nove.

AFP via Getty

Se Brown e Batygin puderem finalmente dar uma olhada mais de perto em tudo o que pode estar por aí – talvez usando o telescópio espacial James Webb a ser lançado em breve – é provável que eles sejam capazes de debater a União Astronômica Internacional e outras áreas astronômicas autoridades a admitir uma nova rejeição 9. Brown e Batygin Resumo da pesquisa inicial Foi aceito para publicação em astronômico revista.

Brown disse estar confiante de que a descoberta será um planeta indiscutível. “Será seis vezes mais massivo que a Terra e o quinto maior planeta do nosso sistema solar”, explicou.

Muitos cientistas concordam com Brown que sua descoberta poderia ser um planeta, mesmo sob a nova definição estrita da IAU. A reclamação deles é que muito Algo no Cinturão de Kuiper também requer um nome – assim como Plutão.

Os astrônomos realmente não aceitaram a redefinição de “planeta” da IAU em 2006. Philip Metzger, o físico da Universidade da Flórida Central que pesquisou a literatura científica durante anos depois que Plutão foi riscado da lista, descobriu que quase todos os cientistas simplesmente optaram por ignorar a declaração da IAU.

Mas a mudança já foi registrada com o público em geral. Autores de livros didáticos e escolas em particular seguiram as sugestões da IAU e retiraram Plutão de seus textos e lições sobre a formação do sistema solar.

Embora Brown parecesse esperar que a remoção de Plutão da lista o liberasse para explorar a complexidade do sistema solar, ironicamente, teve o efeito de simplificar. Conceito público de espaço. Este foco estreito surgiu em um momento em que novas descobertas, acumulando-se a cada mês e ano, estão aparecendo cada vez mais um estranho E o universo está ocupado.

“Por causa da União Astronômica Internacional, o público está isolado da agitação do caos lá fora!” Sykes disse. “Sistema solar péssimo com planetas!”

O impulso de Brown para criar um novo nono planeta ressalta esse fato. A percepção simplista do espaço que levou ao rebaixamento de Plutão é um pouco uma fantasia forçada – e, para muitos cientistas, parece implausível todos os dias.

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Annaliese Franke

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