NASA pretende lançar o foguete SLS em apenas dois meses

Ampliação / O foguete do Sistema de Lançamento Espacial retornará ao Edifício de Montagem de Veículos esta semana.

Trevor Mahleman

A Agência Espacial dos EUA gastou uma quantidade significativa de tempo projetando, desenvolvendo, construindo e testando o foguete do Sistema de Lançamento Espacial. Quando a NASA criou o programa de foguetes em 2010, os legisladores dos EUA disseram que o SLS impulsionado deveria estar pronto para lançamento em 2016.

Claro, este alvo de lançamento e muitos outros vieram e se foram. Mas agora, depois de mais de uma década e mais de US$ 20 bilhões em financiamento, a NASA e seu grupo de empreiteiros estão perto de declarar o foguete de 111 metros pronto para seu primeiro lançamento.

Em 20 de junho, a NASA com sucesso Contagem de mísseis para T-29 segundos Durante o teste de reabastecimento pré-lançamento. Embora não tenha atingido os segundos do T-9, como era o objetivo original, os engenheiros da agência coletaram dados suficientes para satisfazer as informações necessárias para prosseguir com o lançamento.

Durante duas coletivas de imprensa na semana passada, funcionários da NASA se recusaram a especificar um alvo de lançamento da missão. No entanto, em uma entrevista na terça-feira com Ars, o oficial sênior de exploração da NASA, Jim Frey, disse que a agência está trabalhando para uma janela de lançamento de 23 de agosto a 6 de setembro.

“É isso que pretendemos”, disse Frey. “Seríamos tolos se não atingíssemos isso agora. Fizemos um progresso incrível na semana passada.”

O próximo é devolver o foguete SLS e a espaçonave Orion ao Edifício de Montagem de Veículos no Kennedy Space Center para os preparativos finais do lançamento, incluindo o armamento do sistema de terminação de voo. Uma equipe de técnicos e engenheiros também substituirá a vedação da “desconexão rápida” onde foi observado vazamento de hidrogênio durante o carregamento do combustível.

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Free disse que o declínio pode começar já na quinta-feira, e os trabalhadores estabeleceram seus planos para enfrentar o carro durante uma reviravolta relativamente rápida. “Este grupo sabe exatamente o que eles têm que fazer quando voltarmos”, disse ele. “Não acho que estamos nos expandindo para chegar lá. Podemos nos esforçar um pouco, mas não faríamos nada estúpido.” Nesta linha do tempo, o SLS poderia retornar à plataforma de lançamento em menos de dois meses.

Esta missão Artemis I não levará humanos a bordo, mas servirá como um voo de teste para o foguete maciço, o maior que a NASA construiu desde o foguete Saturn V que a agência usou para voar no programa Apollo. Uma segunda missão, Artemis II, transportará uma tripulação de quatro astronautas ao redor da lua. Provavelmente não acontecerá antes de 2025. O primeiro pouso humano na lua, Artemis III, provavelmente acontecerá um ou dois anos após a conclusão bem-sucedida de Artemis 2.

Annaliese Franke

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