Novo líder de Samoa confirma cancelamento de porto financiado pela China

Um navio porta-contêineres descarrega sua carga no porto de Matoto, que foi ampliado com o apoio do Japão, na capital de Samoa, Apia, em 12 de julho de 2019. Foto tirada em 12 de julho de 2019. (Reuters) / Jonathan Barrett

SYDNEY, 30 de julho (Reuters) – A nova primeira-ministra de Samoa confirmou que descartaria um projeto portuário apoiado pela China, mas não fechou a porta para a China enquanto ela navegava para a nação do Pacífico em um cenário de intensificação regional. A competição entre Pequim e Washington.

Fiami Naomi Matava indicou que só aprovará investimentos que tenham benefícios claros para seu país porque ela expressou dúvidas sobre o lado positivo do Pacífico como um peão em uma luta geopolítica entre as duas superpotências.

Matava disse que o interesse da China no Pacífico cresceu com os Estados Unidos efetivamente “saindo” da região.

“Parece haver um interesse renovado no Pacífico, o que pode ser uma coisa boa, mas não necessariamente”, disse Mutafa em uma entrevista via Zoom na quarta-feira, dias após sua eleição ser confirmada, encerrando uma crise política de meses.

Samoa, uma nação insular de cerca de 200.000 habitantes que depende da agricultura de subsistência, junto com o turismo, peixe, exportação de coco e remessas estrangeiras, se tornou vulnerável à competição geopolítica externa, à medida que Washington e seus aliados respondem a uma Pequim mais assertiva no Pacífico águas. amplamente incontestado desde a Segunda Guerra Mundial.

Qualquer envolvimento estrangeiro em infraestrutura crítica, como portos e pistas de pouso, é particularmente sensível, e a proposta da China para a construção de um cais na Baía de Fayusu teve um papel importante nas eleições de abril.

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O ex-líder de Samoa, Tuilaiba Saileli Maliligawi, prometeu construir o porto com ajuda chinesa por US $ 100 milhões, depois que o Banco Asiático de Desenvolvimento considerou um projeto semelhante economicamente inviável. Consulte Mais informação

Matava disse à Reuters em maio, após ser eleita, mas antes de assumir o cargo, que Maleligawi questionou o resultado da pesquisa, que descartaria o projeto, considerando-o excessivo para um pequeno país já fortemente endividado com a China.

A China é o maior credor individual de Samoa, respondendo por cerca de 40%, ou cerca de US $ 160 milhões, de sua dívida externa.

“Indicamos que isso não será uma prioridade para nós no momento e que haverá outras áreas nas quais estaremos mais interessados”, disse Mutafa’a à Reuters em entrevista na quarta-feira.

“Estou satisfeito que o governo de saída não tenha chegado a um nível de acordo com a China onde isso foi definido.”

O Ministério das Relações Exteriores da China disse em um comunicado na sexta-feira que a China manteve discussões preliminares com Samoa sobre a viabilidade de construir o porto a pedido do governo anterior.

“A China sempre aderiu ao princípio de respeito mútuo e consulta igualitária na condução da cooperação estrangeira”, disse o comunicado.

“Continuaremos a promover intercâmbios amigáveis ​​e cooperação mutuamente benéfica em vários campos com o novo governo de Samoa, de acordo com os princípios acima, para o benefício dos dois países e povos.”

Mutafa disse que a China é um parceiro de longa data e que seu governo avaliará a relação da mesma forma que avalia todas as relações bilaterais.

“Acho que o próximo novo governo fará isso pela China e por qualquer outro parceiro que tivermos”, disse ela.

“A China está apenas na liderança por causa da natureza do trabalho que está sendo financiado. Há muita infraestrutura, principalmente construção de infraestrutura que outros doadores não estão fazendo.”

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Primeira capitã قائد

Matava foi confirmada em 23 de julho como a primeira mulher primeira-ministra de Samoa, encerrando o impasse político que existia desde a disputada eleição de 9 de abril. Maleligawi governou a ilha do Pacífico por 22 anos, tornando-se um dos líderes mais antigos do mundo.

Mutafaa disse que seu governo se concentrará no orçamento nacional depois de meses de impasse enquanto a pandemia do coronavírus devastava importantes indústrias.

Sua ascensão à liderança do país foi brevemente frustrada por uma lei que, ironicamente, foi projetada para garantir maior representação feminina no Parlamento, o que levou a tentativas de adicionar um membro aliado a sua rival.

Matafeh disse que existem obstáculos persistentes à participação das mulheres na política, como a prática de algumas aldeias de privar as mulheres de seus títulos principais, chamados de matai, que é um pré-requisito para entrar no parlamento.

“Nosso sistema eleitoral baseava-se basicamente no sistema matai tradicional”, disse ela. “Afastar-se disso é dizer que aparentemente queremos abandonar a tradição. O que poderia ser melhor a fazer é … mudar a percepção das pessoas sobre a tradição.”

(Reportagem de Jonathan Barrett) Reportagem adicional de Cady Cadell. Edição de Jane Wardle

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Menno Lange

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