O teste final de pré-lançamento do novo foguete lunar Artemis tem problemas na plataforma de lançamento

A quarta tentativa do teste final de pré-lançamento começou no sábado e os tanques de mísseis ficaram cheios na segunda-feira.

O teste crítico, conhecido como ensaio, simula cada estágio de lançamento sem que o foguete saia da plataforma de lançamento no Kennedy Space Center, na Flórida.

Este processo inclui o carregamento de propulsores ultra-resfriados, a execução de uma contagem regressiva completa simulando um lançamento, a reinicialização do relógio de contagem regressiva e a drenagem dos tanques de mísseis.

Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da Lua e de volta à Terra. Esta missão lançará o programa Artemis da NASA, que deve devolver humanos à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

Três tentativas anteriores de treinamento com roupas molhadas em abril não tiveram sucesso e terminaram antes que o foguete estivesse totalmente carregado com combustível devido a vários vazamentos. A NASA diz que esses erros já foram corrigidos.

A equipe da NASA rola uma pilha de 322 pés (98 m) de foguetes Artemis I, incluindo o Space Launch System e a espaçonave Orion, para a plataforma de lançamento no Kennedy Space Center, na Flórida, em 6 de junho.

Etapas de ensaio molhadas

O ensaio começou às 17h ET no sábado com uma “Chamada para as Estações” – quando todas as equipes associadas à missão chegam aos seus consoles e informam que estão prontas para começar os testes e uma contagem regressiva de dois dias começa.

Os preparativos para o fim de semana farão com que a equipe Artemis comece a carregar o propulsor no núcleo e nos estágios superiores do foguete.

Atualmente, há uma visualização ao vivo do míssil em operação site da NASAcom comentários intermitentes.

Os tanques foram suspensos na manhã de segunda-feira devido a um problema identificado com o suprimento de backup de nitrogênio gasoso. A equipe de lançamento substituiu a válvula que estava causando o problema. Para garantir que o suprimento de backup funcione conforme o esperado, ele foi substituído como suprimento principal para o teste de hoje.

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O comentário foi levantado às 9h28 ET. Oxigênio líquido, resfriado a menos 297 graus Fahrenheit (menos 182 graus Celsius), e hidrogênio líquido foram usados ​​para preencher o estágio central antes de passar para o estágio superior do foguete. A abertura era visível do míssil durante toda a operação.

O estágio base estava quase todo preenchido e a equipe estava preenchendo o estágio superior quando vários problemas ocorreram após as 14h ET.

A equipe detectou um vazamento de hidrogênio em uma linha rápida de separação de fases do núcleo e está consertando. Sua primeira escolha não funcionou e eles estão procurando ver se há outra maneira de fechar o vazamento.

Algo da pilha de incandescência, onde o excesso de hidrogênio líquido do foguete nos queimou com uma chama de propano, causou um pequeno incêndio na grama em direção a uma estrada de terra. A equipe monitorou o incêndio no gramado e não esperava que se tornasse um problema, porque provavelmente apagaria o fogo quando chegasse à estrada de terra.

Atualmente, quatro tanques do míssil estão cheios.

O teste excedeu o período de espera planejado de 30 minutos, que foi estendido enquanto os engenheiros tentavam trabalhar em soluções para o vazamento de hidrogênio.

A equipe da Artemis decidiu seguir em frente com uma contagem regressiva, enquanto mascarava o problema do vazamento de hidrogênio, “para avançar com nosso teste de ensaio de roupas molhadas hoje”, de acordo com um tweet dos Sistemas de Exploração da Terra da NASA.

A contagem regressiva de 10 minutos começou às 19h28.

No entanto, se os computadores envolvidos na contagem regressiva detectarem um vazamento de hidrogênio, pode ser semelhante a uma luz do mecanismo de verificação que força a contagem regressiva a parar mais cedo.

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A equipe disse que existem salvaguardas para manter o míssil seguro durante a contagem regressiva, e haverá apenas uma contagem regressiva, não duas como planejado.

Contagem regressiva

Normalmente, há duas contagens regressivas durante o ensaio. Primeiro, os membros da equipe geralmente passam por uma contagem regressiva de 33 segundos antes do lançamento e, em seguida, interrompem o ciclo. O relógio é reiniciado. Em seguida, a contagem regressiva recomeça e dura até cerca de nove segundos antes do lançamento ocorrer.

A breve contagem regressiva para segunda-feira durará aproximadamente nove segundos.

“A equipe fez um ótimo trabalho ao elaborar um plano para o resto do nosso tempo hoje. Queremos tirar o máximo proveito dos testes hoje, porque quanto mais fazemos, mais aprendemos. Iremos o mais fundo que pudermos. conta, mas pode parar para manter @NASA_SLS e @NASA_Orion seguros”, Tweet de Ginásio Gratuitodiretor associado da Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA.

Tentativas anteriores de treinar com roupas molhadas já completaram muitos objetivos para preparar o foguete para o lançamento, disse Charlie Blackwell Thompson, gerente de lançamento da Artemis para o Programa de Sistemas de Exploração da Terra da NASA.

A equipe da missão está procurando possíveis janelas de lançamento para enviar Artemis I em sua jornada à Lua no final do verão: de 23 a 29 de agosto e de 2 a 6 de setembro. e além.

Assim que o grupo de foguetes Artemis concluir seu ensaio, ele retornará ao Edifício de Montagem de Veículos do Centro Espacial para aguardar o dia do lançamento.

Há uma longa história por trás dos testes exaustivos de novos sistemas antes do lançamento, e a equipe Artemis enfrenta experiências semelhantes às das equipes da era Apollo e do ônibus espacial, incluindo várias tentativas de teste e atrasos.

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Annaliese Franke

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