Vídeo da festa de Natal Boris Johnson cai em outra bagunça

LONDRES – Por uma semana, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson negou alegações prejudiciais de que sua equipe violou as regras de bloqueio ao dar uma festa no Natal passado, quando tais celebrações foram proibidas pelas restrições do governo ao coronavírus.

Na noite de terça-feira, a história do governo pareceu vacilar quando surgiu um vídeo de funcionários graduados fazendo piadas sobre uma festa, quatro dias depois de se reunirem para lanches, vinho e jogos de festa em Downing Street.

As descobertas abalaram o governo de Johnson, ocorrendo no momento em que a Grã-Bretanha e o resto do mundo entram em uma segunda temporada de férias, atingidos pelo surgimento de uma nova espécie e enfrentando a raiva e a frustração de cidadãos cansados.

Os críticos acusaram Johnson de mentir e tentar encobrir o evento. Isso foi acompanhado pela raiva de alguns britânicos, que na época foram impedidos pelas regras de bloqueio de até mesmo se despedirem de parentes moribundos.

Downing Street negou que houvesse uma festa de Natal, mas não negou que algum tipo de evento tivesse acontecido. O Sr. Johnson disse que qualquer reunião que tenha ocorrido segue os protocolos da Covid.

Em sua sessão semanal de perguntas e respostas no Parlamento na quarta-feira, Johnson se desculpou pelo vídeo, mas disse que recebeu repetidas garantias de que nenhum partido se reuniria. Ele disse que o Secretário de Gabinete investigaria e que se houvesse violações das regras de bloqueio haveria ação disciplinar.

Em meio à crescente pressão sobre o primeiro-ministro, Alguns de seus deputados até imploraram publicamente que corrigisse sua história. Na noite de terça-feira, a Polícia Metropolitana, a força que cobre Londres, disse que estava analisando o vídeo.

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Relatórios sobre a festa de Downing Street, que apareceu pela primeira vez no Daily Mirror, não indicavam que o próprio Sr. Johnson compareceu a qualquer comemoração. Nem o vídeo divulgado pela ITV, que mostra funcionários realizando uma entrevista coletiva simulada com perguntas sobre as implicações da realização de tal festa, confirma totalmente a ocorrência de um evento.

Mas o vídeo mostra que a equipe sênior estava ciente dos riscos de perguntar sobre uma festa de Downing Street e não teve uma resposta confiável. O vídeo mostra Allegra Stratton, então secretária de imprensa de Johnson, ensaiando para uma entrevista coletiva, com um colega de Downing Street fazendo o papel de jornalista. Na época, a Sra. Stratton estava se preparando para realizar conferências de imprensa no estilo da Casa Branca, embora essa ideia tenha sido abandonada.

Quando questionada sobre notícias de uma festa de Natal em Downing Street, ela riu e respondeu: “Estou de volta em casa”, antes de perguntar: “Qual é a resposta?”

“O queijo e o vinho estão bem? Foi uma reunião de negócios”, pode-se ouvir a Sra. Stratton dizendo. “Essa festa imaginária foi uma reunião de negócios”, ela continuou, antes de rir e acrescentar: “E não foi um distanciamento social”.

Os oponentes usaram o vídeo como mais uma evidência de uma crítica familiar e devastadora: que o governo liderado pelos conservadores aplica um conjunto de regras a si mesmo e outro ao resto da população. Isso foi particularmente devastador no início da pandemia, quando a confiança no governo foi seriamente abalada depois que o ex-conselheiro-chefe de Johnson, Dominic Cummings, viajou centenas de quilômetros para a casa de seus pais durante o bloqueio.

Em resposta ao vídeo, o líder da oposição do Partido Trabalhista, Keir Starmer, acusou o governo de enganar o público. Ele disse: “As pessoas em todo o país seguiram as regras, mesmo quando isso significava ser separado de suas famílias, ser preso e – infelizmente para muitos – incapaz de dizer adeus aos seus entes queridos.”

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“Eles estavam certos em esperar que o governo fizesse o mesmo”, acrescentou. Mentir e rir dessas mentiras é vergonhoso.

O Sr. Johnson deverá responder a perguntas sobre o assunto no Parlamento na tarde de quarta-feira.

Menno Lange

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