Juiz dos EUA se recusa a impedir a J&J de separar obrigações de talco de grandes negócios

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26 DE AGOSTO (Reuters) – Um juiz dos EUA se recusa a impedir a Johnson & Johnson (JNJ.N) De tomar medidas para aliviar as responsabilidades generalizadas do pó de bebê do resto de seus negócios, enquanto reservava a opção da empresa de saúde de transferir milhares de reclamações de pessoas que usaram produtos de talco para uma unidade que entraria em processo de falência.

A juíza de falências dos EUA, Lori Silber Silverstein, rejeitou um pedido do advogado dos reclamantes para bloquear a ação na noite de quinta-feira. Os advogados das vítimas de câncer queriam que ela emitisse uma ordem de restrição contra a J&J como parte de seu papel na supervisão do processo de falência de um dos ex-fornecedores de talco da empresa.

J&J explora um plano para transferir suas obrigações do pó de bebê para grande escala e outras ações judiciais relacionadas ao talco para uma empresa recém-criada que mais tarde buscará proteção contra falência, informou a Reuters anteriormente. Os produtos de talco da empresa estão atualmente em uma subsidiária chamada Johnson & Johnson Consumer Inc. consulte Mais informação

“O tribunal negou acertadamente o pedido dos reclamantes que visa impedir a J&J de se envolver em negociações comerciais legítimas, caso decida fazê-lo”, disse Diane Sullivan, advogada de Weil, Gotshal & Manges LLP que representa a J&J, em um comunicado.

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A escaramuça legal foi incomum, já que os advogados dos queixosos pediram a um juiz que impedisse a Johnson & Johnson de tomar medidas que os advogados da empresa disseram que ainda não haviam decidido se deveriam ou não prosseguir. A Johnson & Johnson Consumer Inc afirmou anteriormente que “não fez uma determinação sobre qualquer curso de ação específico neste litígio, exceto continuar a defender a integridade do talco e litigar essas questões no sistema de responsabilidade civil, como mostram os julgamentos pendentes”.

Um juiz está supervisionando o caso de falência da Imerys Talc America, que já forneceu talco à J&J e entrou com pedido de proteção judicial Capítulo 11 em meio a processos judiciais crescentes. Desde então, a Imerys e a J&J vêm discutindo se a J&J é obrigada a cobrir os custos legais do ex-fornecedor sob acordos de compensação. Os advogados dos demandantes argumentaram que permitir que a J&J descarregue suas obrigações de talco para uma unidade que poderia entrar em falência seria prejudicial para a reorganização da Imerys.

O juiz decidiu que não era apropriado, como parte do processo de falência da Imerys, impedir legalmente a J&J de conduzir uma hipotética reestruturação futura que poderia separar as obrigações de talco. Ela disse que a Imerys poderia tomar medidas legais contra a J&J se a J&J decidir separar suas obrigações de talco de uma forma que a Imerys considere prejudicial ou ilegal.

Falência em duas etapas no Texas

A J&J está enfrentando uma ação legal de dezenas de milhares de demandantes que alegam que talco para bebês e outros produtos de talco contêm amianto e causam câncer. Os queixosos incluíam mulheres com câncer de ovário e outras com mesotelioma.

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A J&J está considerando usar a lei de “fusão divisiva” do Texas, que permitiria a uma empresa se dividir em pelo menos duas entidades, informou a Reuters anteriormente. Para a J&J, isso poderia criar uma nova entidade de Obrigações do Talco que então entraria em processo de falência para interromper o litígio.

A manobra entre os especialistas jurídicos é conhecida como falência em duas etapas no Texas, uma estratégia que outras empresas que enfrentam processos judiciais com amianto têm usado nos últimos anos.

Se a J&J continuar, demandantes inseguros podem se ver em processos de falência prolongados com uma empresa potencialmente muito menor. Os pagamentos futuros aos demandantes dependerão de como a J&J decidir financiar a entidade que habita suas obrigações de talco.

Uma investigação da Reuters em 2018 A J&J sabe há décadas que o amianto, um conhecido agente cancerígeno, está à espreita em talco para bebês e outros produtos cosméticos de talco. A empresa parou de vender pó de bebê nos Estados Unidos e Canadá em maio de 2020, em parte devido ao que chamou de “desinformação” e “alegações infundadas” sobre o produto à base de talco. A J&J afirma que seus produtos de consumo de talco são seguros e foram confirmados como livres de amianto por meio de milhares de testes.

A empresa premium, que possui um valor de mercado de mais de US $ 450 bilhões, está enfrentando ações legais de mais de 30.000 demandantes que alegam que seus produtos de talco não são seguros. Em junho, a Suprema Corte dos EUA recusou-se a ouvir a apelação da J&J de uma decisão judicial do Missouri que resultou em US $ 2 bilhões em danos a mulheres que alegaram que o pó de talco da empresa causou câncer de ovário. Consulte Mais informação

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Separadamente, os advogados dos demandantes estão buscando uma ordem de restrição semelhante contra a J&J em um tribunal do Missouri. Um desses advogados, Andy Burchfield, disse em um comunicado que ele e outros advogados estudarão a decisão da Imerys e continuarão as tentativas de impedir a J&J de usar a lei do Texas para separar suas obrigações de talco e encaminhá-la para a falência.

Reportagem adicional de Mike Spector, Maria Zhouchian e Jonathan Stemple em Nova York; Edição de Chris Reese, Margarita Choi e Karisma Singh

Annaliese Franke

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