O que o aumento das infecções por Covid-19 no Reino Unido e na Europa pode significar para os EUA

A taxa diária de casos do país – cerca de 55.000 por dia – ainda é menos de um terço do pico da Omicron, mas os casos estão aumentando tão rapidamente quanto estavam caindo há apenas duas semanas, quando o país removeu as restrições relacionadas à epidemia.

A situação na Europa é de interesse das autoridades de saúde pública por dois motivos: primeiro, o Reino Unido oferece uma prévia do que pode acontecer nos EUA e, segundo, algo incomum parece estar acontecendo. Nas ondas anteriores, os aumentos nas internações hospitalares por Covid reverteram os saltos nos casos em cerca de 10 dias a duas semanas. Agora, no Reino Unido, casos e hospitalizações parecem estar aumentando lado a lado, algo que desconcertou os especialistas.

“Obviamente, estamos muito interessados ​​no que está acontecendo com isso”, disse à CNN o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas.

Fauci disse que ele e seus colegas do Reino Unido falaram e associaram o aumento a uma combinação de três fatores. Fauci disse, em ordem de contribuição, são:

  • Variante BA.2, que é mais portátil que o Omicron original
  • Abertura da sociedade, à medida que as pessoas se misturam mais dentro de casa sem máscaras
  • Imunidade enfraquecida de uma vacinação ou infecção anterior
no Briefing Técnico A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido disse na sexta-feira que o BA.2 teve uma taxa de crescimento relativo 80% maior do que a cepa Omicron original, embora não pareça resultar em hospitalizações.

Dado que BA.2 não parece causar doenças mais graves – pelo menos não na população britânica altamente vacinada – não está claro por que as taxas de hospitalização são tão altas.

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“A questão da internação é um pouco intrigante, porque apesar do aumento das internações, fica muito claro que o uso de leitos de terapia intensiva não aumentou”, disse Fauci. “Então o número de internações é um verdadeiro reflexo dos casos de Covid, ou há uma dificuldade de decifrar entre as pessoas que estão internadas com ou por causa da Covid?”

Os Estados Unidos, como o Reino Unido, suspenderam a maioria das medidas de mitigação à medida que as infecções por Covid-19 diminuem. Há duas semanas, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA mudaram a forma como mede o impacto do Covid-19 nas comunidades. O nova escala – que depende da internação e da capacidade hospitalar e dos casos – eliminou a ocultação de recomendações para a maior parte do país. Estados e escolas seguiram o exemplo, aumentando os requisitos internos de mascaramento.

“Sem dúvida, a abertura da comunidade e a mistura de pessoas dentro é claramente um fator contribuinte, assim como a baixa imunidade em geral, o que significa que realmente temos que nos manter informados e observar o padrão aqui”, disse Fauci. “Então é por isso que estamos monitorando isso com muito cuidado.”

Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, disse à CNN: “É como um alerta climático. noite, e nós simplesmente não sabemos.” .

O que BA.2 fará nos EUA?

BA.2 está crescendo de forma constante nos Estados Unidos. Na semana passada, o CDC estimou que causa cerca de 12% dos novos casos de Covid-19 aqui.

Enquanto isso, BA.2 agora responde por mais de 50% dos casos no Reino Unido e em vários outros países europeus.

“O ponto de inflexão parece estar correto em cerca de 50%”, disse Keri Altoff, epidemiologista da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg. “Foi quando realmente começamos a ver essa variante se flexionando na população”, tanto quanto mostra sua gravidade.

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Althoff disse que, embora o Reino Unido possa oferecer um vislumbre do futuro, existem diferenças importantes que afetarão a forma como a BA.2 opera nos EUA.

No Reino Unido, 86% das pessoas elegíveis são totalmente vacinadas e 67% são reforçadas, em comparação com 69% das vacinadas e 50% reforçadas nos EUA.

“O que estamos vendo acontecendo no Reino Unido é provavelmente uma história melhor do que deveríamos esperar aqui”, disse Altov.

Ela observou que, na Holanda, BA.2 levou cerca de um mês para vencer BA.1. Se a mesma linha do tempo ocorrer nos Estados Unidos, isso significa que a variante decola no momento em que a imunidade à infecção por Omicron no inverno diminuirá.

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“Estou preocupado com isso”, disse Aloff. “Mas estávamos em uma situação semelhante na primavera passada, onde realmente esperávamos que as coisas se acalmassem, tivéssemos um pouco de verão e então a Delta nos surpreendeu.”

Altov disse que será importante que as pessoas entendam que podem tirar as máscaras por algumas semanas, mas também podem precisar usá-las regularmente se os casos aumentarem.

“Podemos ver outra onda de doenças em nossos hospitais”, disse ela.

Altov também estará observando de perto dados de águas residuais durante as próximas semanas.

“O monitoramento de águas residuais é um avanço incrível na forma como monitoramos o SARS-CoV-2 e o que ele faz na população sem realmente precisar de nenhuma contribuição das pessoas”, disse ela. “O monitoramento de águas residuais é uma ferramenta importante para entender para onde o vírus está indo e se está aumentando em termos de infecção”.

Preparando-se para a próxima onda

A proteção contra a próxima variante deve começar com a vacinação.

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“Definitivamente temos que continuar procurando e vacinando pessoas não vacinadas”, disse Altov.

Fauci concordou que as taxas de vacinação poderiam ser melhores em todas as faixas etárias, mas disse que os números atuais são particularmente ruins para as crianças. Dados coletados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças mostram que cerca de 28% das crianças de 5 a 11 anos foram totalmente vacinadas, enquanto 58% das crianças de 12 a 17 anos receberam duas doses da vacina Covid.

Embora as crianças mais novas, com menos de 5 anos, ainda não possam ser vacinadas, estudos recentes mostraram que as crianças pequenas são menos propensas a contrair o Covid-19 quando estão cercadas por crianças mais velhas e adultos que foram vacinados.

“A maneira de protegê-los é cercar as crianças, tanto quanto possível, com pessoas que foram vacinadas e reforçadas para que você tenha algum grau de proteção ao redor delas”, disse Fauci.

Também será importante continuar a ser flexível.

“O importante sobre esse enorme experimento, à medida que nos livramos de todo o mascaramento e das limitações, é que temos que permanecer diligentes em termos de monitoramento e teste e estar preparados para reverter muito do afrouxamento dessas restrições”, Deborah Fuller disse. , um microbiologista da Universidade de Washington.

“Não podemos baixar a guarda, porque a mensagem que as pessoas recebem quando dizem ‘estamos levantando as restrições’ é que a pandemia acabou. Não acabou”, disse ela.

Annaliese Franke

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