O Telescópio Webb captura a colorida galáxia Cartwheel, que está a 500 milhões de anos-luz de distância

O Telescópio Espacial James Webb espiou através do tempo e de enormes quantidades de poeira para capturar uma nova imagem da galáxia Cartwheel, revelando o anel colorido giratório com clareza sem precedentes, disseram a NASA e a Agência Espacial Europeia nesta terça-feira.

Localizada a cerca de 500 milhões de anos-luz da Terra na constelação do Escultor, a roda da carruagem ganhou forma durante uma espetacular colisão frontal entre duas galáxias.

A NASA e a Agência Espacial Européia disseram em um comunicado conjunto que a colisão enviou dois anéis se expandindo do centro galáctico “como ondulações em um lago depois que uma pedra foi jogada nele”.

A declaração acrescentou que o anel branco menor permanece mais próximo do centro da galáxia, enquanto o anel externo com suas bordas coloridas está se expandindo no universo há cerca de 440 milhões de anos.

À medida que o anel externo se expande, ele flui para o gás, o que leva à formação de novas estrelas.

O Telescópio Hubble anteriormente tirou fotos da rara galáxia em anel, que se acredita ser uma galáxia espiral como a nossa Via Láctea antes de ser atingida por uma galáxia exótica menor.

Esta imagem de uma galáxia em forma de anel conhecida como Cart Wheel foi tirada do Mid-Infrared Instrument (MIRI) do Webb (NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team)

Mas o Telescópio Webb, lançado em dezembro de 2021 e revelou suas primeiras imagens em furor global no mês passado, tem um alcance muito maior.

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A NASA e a Agência Espacial Européia disseram que a capacidade de Webb de detectar luz infravermelha permitiu que ele visse uma “quantidade enorme de poeira quente” obscurecendo a visão da Galáxia Cartwell.

Isso revelou novos detalhes sobre a formação de estrelas na galáxia, bem como o comportamento do buraco negro supermassivo em seu núcleo, disseram eles.

Também foi capaz de detectar áreas ricas em hidrocarbonetos e outros produtos químicos, bem como poeira que se assemelha à poeira encontrada na Terra.

Atrás da roda da carroça, duas pequenas galáxias brilham intensamente, enquanto mais galáxias podem ser vistas atrás delas.

As agências espaciais disseram que as observações mostram que a galáxia da roda de Cartwell ainda está em um “estágio muito transitório”.

“Enquanto Webb nos dá um vislumbre do estado atual do Cartwheel, ele também fornece informações sobre o que aconteceu com esta galáxia no passado e como ela evoluirá no futuro”.

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Annaliese Franke

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