Os problemas de energia da China expõem fraqueza estratégica

PEQUIM – A panificadora não consegue toda a energia de que precisa para suas padarias. Um fornecedor de produtos químicos para alguns dos maiores produtores de tintas do mundo anunciou cortes de produção. Uma cidade costeira mudou suas regras de racionamento de eletricidade para os fabricantes quatro vezes em um dia.

A escassez de eletricidade na China está se espalhando por fábricas e indústrias, testando a posição do país como a capital global de manufatura confiável. A escassez levou as autoridades a anunciar na quarta-feira uma corrida nacional para minerar e queimar mais carvão, apesar de suas promessas anteriores de reduzir as emissões causais. Das Alterações Climáticas.

Minas que foram fechadas sem permissão receberam ordem de reabertura. As minas de carvão e usinas termelétricas a carvão que foram fechadas para reparos também serão reabertas. Incentivos fiscais para usinas termelétricas a carvão estão sendo elaborados. Os reguladores ordenaram aos bancos chineses que concedessem muitos empréstimos ao setor de carvão. Os governos locais foram alertados para serem mais vigilantes sobre as restrições ao uso de energia que foram impostas em parte em resposta às preocupações com as mudanças climáticas.

“Faremos o nosso melhor para aumentar a produção e o suprimento de carvão”, disse Zhao Qinxin, secretário-geral da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, a maior agência de planejamento econômico da China, em uma coletiva de imprensa na quarta-feira em Pequim.

Dependendo de quanto carvão pode ser extraído e queimado em breve, a escassez de eletricidade na China pode levantar questões sobre se Pequim conseguirá atingir o crescimento econômico robusto que o povo chinês espera nos próximos meses.

A crise da eletricidade também expôs a crise da China Fraquezas estratégicas: É um porco de energia cada vez mais voraz e faminto. A China também emergiu como o maior emissor mundial de gases de efeito estufa por uma ampla margem, principalmente graças à sua já forte dependência do carvão.

A segunda economia do mundo depende de indústrias de uso intensivo de energia, como aço, cimento e produtos químicos para impulsionar o crescimento. Embora muitas novas usinas sejam mais eficientes do que suas contrapartes americanas, anos de controles governamentais sobre os preços da eletricidade fizeram com que outras indústrias e a maioria dos proprietários adiassem as melhorias.

Com a chegada da estação de aquecimento no inverno, que exigirá que a China cave e queime mais carvão, Pequim deve se esforçar para saber se permitirá que as fábricas continuem operando materiais industriais com plena inclinação para as cadeias de abastecimento globais.

O racionamento de energia parece ter diminuído um pouco desde o final do mês passado, quando Quedas de energia e blecautes generalizados As fábricas foram apanhadas de surpresa. Mas a temporada de aquecimento no inverno começa oficialmente na sexta-feira no nordeste e continua no centro-norte da China no próximo mês.

A China enfrenta escolhas difíceis. Ele queima mais carvão do que o resto do mundo combinado e é o segundo consumidor de petróleo depois dos Estados Unidos.

A China está expandindo rapidamente seu uso de gás natural, bem como painéis solares, turbinas eólicas e hidrelétricas. No entanto, a China ainda carece de capacidade suficiente para atender à demanda. Mesmo mudar para a energia verde pode consumir muita energia – a falta de fornecimento de eletricidade do país aumentou os custos de fabricação de painéis solares.

O fornecimento limitado e sustentado pode forçar a China a reformular sua economia, assim como os altos preços do petróleo na década de 1970 forçaram a América do Norte e a Europa a mudar. Esses países desenvolveram carros mais eficientes, adotaram outros combustíveis, encontraram novos suprimentos abundantes e mudaram a fabricação para o exterior, principalmente para a China. Mas o processo foi longo, doloroso e caro.

Por enquanto, a China está acelerando o consumo de carvão menos de um mês antes de os líderes mundiais se reunirem em Glasgow para discutir o enfrentamento da mudança climática.

O conselho de administração da Câmara de Comércio da União Europeia na China disse, na quarta-feira, que o déficit de eletricidade piorou esta semana em algumas cidades e diminuiu em outras. Eles esperavam que os problemas de eletricidade continuassem até março.

Até que haja energia suficiente online, as fábricas chinesas correm o risco de ataques inesperados e desestabilizadores. As fábricas na China consomem duas vezes mais eletricidade do que o resto da economia do país. Ma Jun, diretor do Instituto de Assuntos Públicos e Ambientais, um grupo de pesquisa e defesa de Pequim, disse que as fábricas chinesas tendem a precisar de 10% a 30% mais energia do que as ocidentais.

A China obteve mais ganhos de eficiência energética nas últimas duas décadas do que qualquer outro país, disse Brian Motherway, chefe de eficiência energética da Agência Internacional de Energia em Paris. Mas como a China começou o século com um setor industrial ineficiente, ela não alcançou o Ocidente, disse ele.

Mesmo com a pressão de quarta-feira por mais produção de carvão, disse Zhao, a China continuará seus esforços para se tornar mais eficiente em termos de energia. Ele observou que os EUA estão queimando mais carvão este ano, à medida que a economia dos EUA começa a se recuperar da pandemia.

O efeito da falta de energia foi misto. As montadoras de automóveis no nordeste da China receberam permissão para continuar operando, mas as fábricas de pneus quase pararam de funcionar. A Wuxi Honghui New Materials Technology, que fabrica produtos químicos para os fabricantes mundiais de tintas, revelou que as quedas de energia prejudicaram a produção.

Outros revelaram dificuldades como a Toly Bread, com a rede nacional de padarias, e a Fujian Haiyuan Composites Technology, fabricante de baterias para a fabricante de carros elétricos da China em rápido crescimento.

Fred Jacobs, um comerciante de software de 57 anos de Seattle, encomendou dois discos rígidos de alto desempenho da China no final do verão, mas foi reembolsado há uma semana porque a falta de eletricidade poderia causar atrasos na fábrica.

“Fiquei surpreso, porque ouvi falar sobre questões de transporte marítimo com a China, mas não sobre questões de energia ou infra-estrutura com fornecedores chineses”, disse ele. “Agora o risco é muito maior e vou comprar de vendedores americanos, mesmo que tenha que pagar mais.”

As quedas de energia causaram um número de mortes em humanos que poderia ser agravado se as residências perdessem eletricidade durante o inverno. Pelo menos 23 trabalhadores foram hospitalizados no nordeste da China no mês passado devido ao envenenamento por monóxido de carbono, quando a eletricidade caiu em uma grande fábrica de produtos químicos.

O governo está tomando medidas para melhorar a eficiência, como permitir que as concessionárias aumentem os preços para os usuários industriais e comerciais em até 20% para que possam comprar mais carvão.

A China praticamente suspendeu novos investimentos em carvão em 2016, à medida que aumentavam as preocupações com a sustentabilidade do setor. Autoridades anticorrupção iniciaram investigações com foco em alguns campos de carvão importantes na região da Mongólia Interior, desestimulando ainda mais o investimento.

No final do verão, muitas minas foram fechadas para análises de segurança. Inundações neste outono Na província de Shanxi, o maior centro de mineração de carvão da China, pelo menos um décimo das minas da província foram forçadas a fechar.

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Com o aumento da demanda após a pandemia, os preços dispararam. As usinas de energia perdiam dinheiro com cada tonelada de carvão queimada, de modo que operavam com cerca de três quintos de sua capacidade.

As autoridades chinesas esperam substituir grande parte da energia movida a carvão por energia solar. Mas a fabricação de painéis solares na China requer enormes quantidades de eletricidade, principalmente carvão.

Polissilício, a principal matéria-prima para painéis solares, mais do que triplicou recentemente, com a maior parte do aumento nas últimas duas semanas, disse Ocean Yuan, presidente da Grape Solar, distribuidora de painéis solares em Eugene, Oregon.

Na China, o custo de construção de grandes fazendas de painéis solares aumentou cerca de 25% desde o início deste ano.

“Não vimos esse nível há anos”, disse Frank Hugwitz, consultor chinês na indústria de painéis solares.

A China também está procurando melhorar a eficiência da indústria siderúrgica. Suas usinas siderúrgicas usam mais eletricidade a cada ano do que todas as residências do país e respondem por cerca de um sexto das emissões de gases de efeito estufa da China.

As siderúrgicas chinesas ainda dependem de altos-fornos a carvão que fundem principalmente minério de ferro para produzir aço. O Ocidente tem se voltado principalmente para a produção de aço em eficientes fornos elétricos a arco, que fundem uma mistura de sucata e minério de ferro. A China está tentando melhorar a coleta de sucata de edifícios demolidos, disse Sebastian Lewis, um consultor chinês de energia e commodities, mas a mudança para fornos elétricos a arco será gradual.

Por enquanto, as preocupações da China estão centradas no inverno. Durante a forte onda de frio em dezembro passado, algumas cidades ficou sem carvão Reduzindo as operações da fábrica, desligando as lâmpadas e elevadores da rua e limitando o aquecimento do escritório. Os problemas surgiram mesmo quando as usinas de energia começaram a invernar com várias semanas de estoque de carvão.

Este ano, a maior província da China tem apenas nove a 14 dias de armazenamento, de acordo com a CQCoal, a empresa chinesa de dados sobre carvão.

Os estoques estão baixos, muito mais baixos do que deveriam ”, disse Philip Andrews Speed, um especialista chinês em energia da Universidade Nacional de Cingapura. “Eles estão em pânico por causa do inverno.”

eu você E Claire Vogue Contribua para a pesquisa.

Menno Lange

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