Real Dirt – Cacto de Natal, Cacto da Floresta Tropical

Imagine uma floresta tropical montanhosa e remota ao longo da costa do oceano. Quedas de névoa se infiltram pelas árvores enquanto cascatas de flores coloridas caem das plantas empoleiradas nos galhos das árvores. Esta é a Mata Atlântica ou a Mata Atlântica do Brasil, um hotspot de biodiversidade e o berço do cacto de natal ou flor de mayo (Mayflower). Esta planta floresce no hemisfério sul em maio (outono); Ela floresce no hemisfério norte durante as férias de inverno, daí sua popularidade como presente de Natal.

“The Real Dirt” é uma coluna escrita por vários jardineiros locais que fazem parte da UC Master Gardeners em Butte County.

Cacto de natal é um nome genérico dado a um pequeno grupo (gênero) da planta do cacto chamado Schlumbergera, que é nativa das montanhas costeiras do sudeste do Brasil e cresce principalmente em altitudes elevadas e florestas úmidas, onde as condições são relativamente frias, sombreadas e úmidas. Na natureza, a Schlumberger é vegetativa ou pedregosa, o que significa que cresce em galhos de árvores cobertos de musgo ou em fendas rochosas cheias de folhas em decomposição e outra vegetação, em vez de no solo.

Essas plantas são verdadeiros membros da família dos cactos (Cactaceae), embora tenham pouca semelhança com outros tipos de cactos que se adaptaram ao calor do deserto: têm caules leves em vez de folhas e cenouras em vez de galhos.

Apesar de seu habitat nativo fresco e úmido, essas plantas são resistentes e crescem bem em um vaso ao ar livre em um pátio coberto ou dentro de uma janela com luz indireta brilhante. Com o cultivo adequado, também é perene; A Schlumberger pode viver até 50 anos ou mais; Muitas famílias foram passadas como legados queridos.

Surpreendentemente, o “cacto de Natal” pode ser uma de três espécies diferentes. Schlumbergera truncata floresce cedo, geralmente em novembro, e é mais precisamente chamado de cacto do Dia de Ação de Graças. As flores de Schlumbergera x Buckleyi (às vezes chamada de S. bridgesii) desabrocham mais tarde, geralmente em dezembro ou janeiro (daí o “cacto de Natal”). Finalmente, existe a Schlumbergera gaertneri (anteriormente classificada como Hatiora gaertneri ou Rhipsalidopsis gaertneri) que floresce na primavera, por volta da Páscoa e novamente no final do ano (P.).

Os nomes comuns e botânicos dados a essas plantas podem ser confusos, e qualquer uma delas poderia ser chamada de “cacto de Natal”. Então, como você determina exatamente quais tipos você tem?

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Se a planta estiver em flor, as flores de S. truncata são zigomórficas (bilateralmente simétricas quando cortadas longitudinalmente) colocadas horizontalmente ou acima da horizontal, e o pólen é amarelo; Enquanto as flores de S. x Buckleyi são mais regulares e caem na horizontal, e o pólen é rosa. As flores de S. gaertneri diferem das outras duas espécies porque são radialmente simétricas (radiais) e em forma de funil aberto, como uma explosão estelar.

Se a planta não estiver florescendo, a melhor maneira de determinar quais espécies você possui é observando os segmentos do caule (filoclades) que compõem a planta. Em S. truncata, as estacas do caule apresentam dentes pontiagudos (serrilhados), muitas vezes com dentes grandes na extremidade da peça, enquanto em S. x Buckleyi são arredondados, com dentes mais simétricos (crenatos); Em S. gaertneri, as seções são muito arredondadas com pequenas fendas ao longo da borda nas aberturas. Para ver ilustrações úteis de todos esses tipos, consulte “É Dia de Ação de Graças, Natal ou Páscoa? – O Mundo das Suculentas.”

Swanhilda Müller

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