Sonda Curiosity da NASA descobre evidências anteriores de água antiga

O rover Curiosity da NASA capturou essa visão de rochas em camadas e crostosas que se acredita terem se formado em um antigo riacho ou pequeno lago.

Nos últimos dez anos, a sonda Curiosity viajou pelo terreno de Marte em busca de evidências disso O passado do planeta potencialmente habitável. Recentemente, o robô do tamanho de um carro viajou por uma zona de transição, movendo-se de uma área que pode ter anteriormente hospedado lagos de superfície para uma área indicativa de condições mais secas no Planeta Vermelho.

agência da NASA Curiosidade em roaming Ele observou a mudança na paisagem mais acima no cume do Monte Marte, que o robô escala desde 2014. O Monte Sharp, com 5 quilômetros de altura, é o cume central da Cratera Gale de Marte, o rover explorando vestígios de água antigos. Na base do Monte Sharp, o Curiosity coletou evidências de minerais argilosos Ela se formou a partir dos lagos e riachos que costumavam passar pela Cratera Gale. Mas no alto da montanha, esses riachos parecem ter secado em gotículas e dunas de areia que se formaram sobre os sedimentos do lago.

Essa chamada zona de transição é caracterizada por uma transformação de uma região rica em lama para outra repleta de sulfato mineral salgado, e pode indicar uma mudança significativa no clima marciano que ocorreu há bilhões de anos. Quanto mais alto o Curiosity estiver no Monte Sharp, menos lama ele detecta e mais sulfatos. O Curiosity começará em breve a perfurar a última amostra de rocha coletada na zona de transição na esperança de aprender mais sobre a mudança na composição mineral das rochas naquela área.

“Não vemos mais os sedimentos do lago que vimos anos atrás no Monte Sharp”, disse Ashwin Vasavada, cientista do projeto Curiosity no Jet Propulsion Laboratory da NASA. nova versão. Em vez disso, vemos muitas evidências de climas mais secos, como dunas de areia seca que às vezes eram rodopiadas por riachos. Esta é uma grande mudança em relação aos lagos que duraram milhões de anos antes.”

O rover Curiosity capturou esta imagem panorâmica da região sulfatada em Marte.

O rover Curiosity capturou esta imagem panorâmica da região sulfatada em Marte.
foto: NASA / JPL-Caltech / MSSS

A área que o Curiosity está atualmente explorando também inclui colinas que podem ter se formado em condições secas, e essas colinas apresentam grandes dunas de areia varridas pelo vento que provavelmente endurecerão em rocha ao longo do tempo, de acordo com a NASA. Enquanto isso, o rover também encontrou evidências de sedimentos transportados por correntes de água através das dunas de areia. Esses depósitos agora aparecem como camadas empilhadas de rochas escamosas.

Embora Marte seja hoje um planeta seco e seco, os cientistas acreditam que é Pode um dia ser habitável, hospedando lagos e outros corpos d’água em sua superfície. no início de sua história, Marte de alguma forma perdeu parte de sua atmosfera e sua água secou. Diferente robótico As missões da NASA e de outras agências espaciais trabalharam para juntar essa história antiga. O mais novo rover em Marte, o Perseverance, pousou no planeta em fevereiro de 2021 e foi Encontrar microfósseis— Uma evidência preservada da vida microbiana antiga.

Porque tem quase 10 anos Aniversário em Marte, o Curiosity está começando a mostrar alguns sinais de envelhecimento. Em 7 de junho, o Curiosity entrou no modo de segurança assustador quando a leitura da temperatura mostrou temperaturas mais quentes que o normal, de acordo com a NASA. O rover está de volta à ação dois dias depois, mas os engenheiros da NASA ainda estão investigando a causa do problema, esperando que não afete as operações do rover à medida que sobe ao topo de uma nova era na história de Marte.

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Annaliese Franke

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