A sexta extinção em massa da biodiversidade global já está em andamento

Conchas de caracóis terrestres de Rurutu (Ilhas Austrais, Polinésia Francesa) – recentemente extintas antes de serem coletadas e descritas cientificamente. Crédito: O. Gargominy, A. Sartori

Cinco vezes a história da vida na Terra foi marcada por eventos de extinção em massa da biodiversidade causados ​​por fenômenos naturais extremos. Hoje, muitos especialistas alertam que a sexta crise de extinção em massa está em andamento, desta vez sendo causada inteiramente por atividades humanas.

Uma avaliação abrangente das evidências para este evento de extinção em andamento foi publicada recentemente na revista Revisões biológicas por biólogos da Universidade do Havaí em Manoa e do Museu Nacional de História Natural em Paris, França.

Disse Robert Coy, principal autor do estudo e professor de pesquisa no Centro de Pesquisa de Biociências UH Mānoa Pacific na Escola de Ciência e Tecnologia da Terra e do Oceano (SOEST). “Essa negação é baseada em uma avaliação altamente tendenciosa da crise que se concentra em mamíferos e aves e ignora os invertebrados, que obviamente compõem a grande maioria da biodiversidade”.

Extrapolando a partir de estimativas obtidas de caracóis e lesmas terrestres, Coe e co-autores estimaram que, desde 1500, a Terra já poderia ter perdido entre 7,5 e 13% de seus dois milhões de espécies conhecidas – impressionantes 150.000 a 3.260.000 espécies.

“A inclusão de invertebrados foi um fator chave para confirmar que estávamos de fato testemunhando o início da sexta extinção em massa na história da Terra”, disse Coy.

Um exemplo do habitat de um caracol terrestre

O habitat do caracol havaiano nativo está em Pu’u Kukui, Maui. Crédito: Robert Coy

No entanto, a situação não é a mesma em todos os lugares. Embora as espécies marinhas enfrentem ameaças significativas, não há evidências de que a crise esteja afetando os oceanos tanto quanto a terra. Em terra, os tipos de ilhas, como os das ilhas havaianas, são mais afetados do que os continentais. A taxa de extinção de plantas parece ser menor do que a taxa de extinção de animais selvagens.

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Infelizmente, além de negar que a ciência está se firmando na sociedade moderna em uma série de questões, o novo estudo sugere que algumas pessoas também negam que a Sexta Extinção começou. Além disso, outros o aceitam como um caminho evolutivo novo e natural, porque os humanos são apenas mais uma espécie que desempenha seu papel natural na história da Terra. Alguns até argumentam que a biodiversidade só deve ser manipulada em benefício da humanidade – mas quem a determina?

“Os humanos são a única espécie capaz de manipular a biosfera em grande escala”, afirmou Coy. “nós Não Apenas mais uma espécie que evolui diante de influências externas. Por sua vez, somos a única espécie com uma escolha consciente em relação ao nosso futuro e ao futuro da biodiversidade da Terra.”

Para combater a crise, várias iniciativas de conservação de alguns animais carismáticos foram bem-sucedidas. Mas essas iniciativas não podem atingir todas as espécies, nem podem reverter a tendência geral de extinção de espécies. No entanto, é imperativo que esses esforços continuem, continuem a inculcar as maravilhas da natureza e documentem a biodiversidade antes que ela desapareça decisivamente.

“Apesar da retórica sobre a gravidade da crise, e apesar da existência de soluções corretivas e de levá-las à atenção dos tomadores de decisão, é claro que falta vontade política”, disse Coy. “Negar a crise, aceitá-la sem reagir, ou mesmo incentivá-la, nega a responsabilidade compartilhada da humanidade e prepara o terreno para que a Terra continue seu triste caminho em direção à sexta extinção em massa.”

Referência: “A Sexta Extinção em Massa: Fato, Ficção ou Conjectura?” Escrito por Robert H. Coy, Philip Bouchet e Benoit Fontaine 10 de janeiro de 2022E Revisões biológicas.
DOI: 10.1111 / br.12816

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Annaliese Franke

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