O governo Biden está contando com a Tesla para orientação na reforma de sua política de combustíveis renováveis

(Reuters) – O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, raramente menciona a fabricante de carros elétricos Tesla (TSLA.O) em público. Mas em particular, seu governo confiou na empresa para ajudar a elaborar uma nova política para permitir que veículos elétricos aproveitem os lucrativos subsídios a combustíveis renováveis ​​do país, de acordo com e-mails vistos pela Reuters.

O governo Biden ligou para a Tesla em seu primeiro dia no cargo, dando início a uma série de reuniões sobre o assunto entre autoridades federais e empresas associadas à indústria de carros elétricos nos meses seguintes, de acordo com os e-mails.

A comunicação inicial e ampla do governo reflete que expandir o Padrão de Combustível Renovável (RFS) dos EUA para torná-lo uma ferramenta para eletrificar a frota de carros do país é uma das prioridades de Biden na luta contra as mudanças climáticas.

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O RFS, que remonta a 2005, é um programa federal que exige que os combustíveis de transporte vendidos nos Estados Unidos contenham uma quantidade mínima de combustíveis renováveis. Até agora, era basicamente um subsídio para o etanol de milho.

O contato da Casa Branca com a Tesla também mostra que, embora houvesse um ressentimento público entre Biden e o fundador da Tesla, Elon Musk, desde o início a equipe de Biden tentou envolver a montadora em um grande impulso político. Biden estabeleceu uma meta de fazer metade dos carros novos vendidos em 2030 com emissões zero.

Espera-se que a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, que opera o RFS, revele propostas de mudanças nas políticas ainda este ano, identificando novos vencedores e perdedores em um mercado multibilionário de créditos, conhecido como RINs, que apoiou produtores de milho e produtores de biocombustíveis por mais de do que uma década.

Evidências iniciais sugerem que a administração está se inclinando para uma regra que beneficia montadoras como a Tesla, dando-lhe o maior acesso aos chamados e-RINS, ou RINs elétricos. Mas a reforma também pode estender o apoio a indústrias relacionadas, como empresas de transporte de automóveis e aterros sanitários que fornecem usinas de energia de biogás renovável, de acordo com participantes do setor.

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“Ouvimos através do Karma que as montadoras realmente vão gostar dessa regra”, disse Maureen Walsh, diretora de política federal do Conselho de Biogás dos EUA, em uma conferência em maio. Mas, ela acrescentou, “estamos todos nos livrando dessa pilha”.

A ideia de incluir veículos elétricos no RFS está em estudo há anos, mas ganhou força quando a equipe de transição de Biden se concentrou em veículos elétricos como uma solução amigável para a crise climática. O transporte é responsável por mais de um quarto das emissões de gases de efeito estufa nos Estados Unidos.

A Casa Branca não respondeu aos pedidos de comentários.

A EPA disse que estava consultando “todas as partes interessadas” na revisão da política do RFS.

O RFS atual exige que as refinarias de petróleo misturem etanol e outros biocombustíveis no pool de combustível ou comprem RINs daqueles que o fazem. Essa política levou a um boom econômico nos estados do cinturão agrícola. Mas também irritou grupos ambientalistas que dizem que o excesso de produção de milho está prejudicando a terra e a água, ao mesmo tempo em que prolonga a idade do motor de combustão interna.

Amigos da Terra, um grupo ambientalista, expressou sua desaprovação do programa e-RIN. O grupo vê a RFS como uma política que não conseguiu aumentar a produção da nova geração de combustíveis de baixo carbono, além de prejudicar o meio ambiente. Você também vê que a expansão do programa representa uma ladeira escorregadia para aumentar o uso de resíduos de madeira e matérias-primas de madeira, que podem gerar eletricidade.

“O RFS deve ser reformado para lidar com os brindes de etanol de milho sujo. Não deve ser expandido para incluir novos presentes para a pecuária industrial e biomassa lenhosa”, disse Lucas Ross, porta-voz da Friends of the Earth.

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Na manhã da posse presidencial de Biden em janeiro de 2021, o funcionário da EPA, Dallas Burkholder, enviou um e-mail ao lobista da Tesla, Rohan Patel, para uma reunião sobre como integrar veículos elétricos ao RFS, de acordo com documentos analisados ​​pela Reuters. Os registros mostram que eles agendaram uma reunião em uma semana.

Desde então, a Agência de Proteção Ambiental de Biden realizou reuniões adicionais sobre o tema com a Tesla, grupos que representam produtores de biogás como a West Management. (WM.N) Empresa de Serviços da República (RSG.N) e empresas de estações de carregamento, como ChargePoint Holdings Inc (CHPT.N)De acordo com os documentos.

A Agência de Proteção Ambiental também realizou pelo menos uma reunião com funcionários da Casa Branca, incluindo o conselheiro climático Ali Zaidi, para discutir as reformas, de acordo com os e-mails.

A Casa Branca de Biden tem sido uma defensora incondicional da indústria de carros elétricos, depositando muitas de suas esperanças climáticas em colocar mais carros elétricos nas ruas. Uma lei bipartidária de infraestrutura aprovada no ano passado incluiu US$ 7,5 bilhões para novas estações de carregamento de carros elétricos, e Biden procurou recuperar créditos fiscais expirados para ajudar os consumidores a pagar por novos veículos.

No entanto, Musk, CEO da Tesla, tem estado frequentemente em desacordo com a Casa Branca, enviando tweets duros direcionados a Biden. Em fevereiro, Biden reconheceu publicamente o papel da Tesla na fabricação de carros elétricos, depois que Musk reclamou repetidamente de ser ignorado. Consulte Mais informação

O que todos querem

A Tesla está buscando mudanças no RFS que permitiriam ganhar créditos de combustível renovável com base em quilowatts-hora pagos ou métricas semelhantes, de acordo com duas fontes familiarizadas com o plano. A empresa também explorou parcerias com produtores de biogás para dar-lhes alavancagem em qualquer mercado emergente da nova norma, dizem fontes.

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A Tesla não respondeu aos pedidos de comentários para esta história.

Enquanto isso, membros da indústria de transporte de automóveis também estão pressionando por uma participação.

Matthew Nelson, lobista da Electrify America, um grupo comercial para empresas de recarga, escreveu à Agência de Proteção Ambiental em outubro e disse a eles que os e-RINs fariam mais para viabilizar as metas de Biden de 500.000 estações de recarga e vendas de 50% mais energia elétrica para 2030. veículos do que qualquer outra política, de acordo com e-mails. Ele acrescentou que as companhias de navegação precisam de crédito para competir com a gasolina.

Os Estados Unidos têm atualmente cerca de 48.000 estações de recarga, concentradas em áreas costeiras, segundo dados do Departamento de Energia.

Produtores de biogás, como aterros sanitários, querem créditos, argumentando que fornecem combustíveis renováveis ​​à rede que gera energia para veículos elétricos.

A eletricidade derivada do biogás já é elegível para gerar RINs. Mas a Agência de Proteção Ambiental nunca concordou com um pedido da indústria porque ainda não determinou a melhor maneira de rastrear a força que traz os veículos elétricos à sua origem.

Em 2020, o gás de aterro produziu cerca de 10 bilhões de quilowatts-hora de eletricidade, ou 0,3% da energia em escala de serviço público nos Estados Unidos.

“Sentimos que a implementação do programa de eletricidade da RFS se alinha bem com as metas climáticas do governo Biden”, escreveu Carrie Anand, diretora executiva da Biomass Energy Association, à EPA, de acordo com os documentos.

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Reportagem adicional de Garrett Renshaw na Filadélfia e Stephanie Kelly em Nova York; Edição de Richard Valdemanis e Matthew Lewis

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Annaliese Franke

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