O “ponto sul” do oceano quente causou uma grande seca a milhares de quilômetros de distância no Chile

A vários milhares de quilômetros de distância, o país sul-americano do Chile vem sofrendo com uma grande seca há mais de uma década, com chuva e abastecimento de água cada vez mais escassos.

Superficialmente, esses dois eventos não têm nada a ver um com o outro – mas um novo estudo descobriu que eles estão ligados a forças invisíveis da pressão atmosférica global e da circulação.

A região sul, localizada a leste da Austrália e da Nova Zelândia, surgiu há cerca de quatro décadas e é provavelmente o resultado de uma diminuição natural na precipitação sobre o Pacífico tropical central. Mas com o tempo, a mudança climática tornou a questão mais ampla e mais quente, de acordo com o estudo.

A redução das chuvas afetou a circulação atmosférica na área, criando padrões de vento que alteraram o fluxo das correntes oceânicas quentes e frias – direcionando mais água quente para o Blob enquanto empurra as águas mais frias para mais fundo.

disse Kyle Clem, co-autor do estudo e conferencista em ciências climáticas na Victoria University of Wellington.

Essa cordilheira, que atravessa o Pacífico Sul, altera o caminho que as tempestades geralmente tomam à medida que se movem pelos oceanos, conhecido como “rastros de tempestade”. Por causa das cristas, os sistemas de tempestades mudaram para o sul em direção à Antártica e se afastaram da costa oeste da América do Sul.

A região costeira da América do Sul – incluindo o centro do Chile, Argentina e partes da Cordilheira dos Andes – depende dessas tempestades de inverno para repor o abastecimento de água doce antes da estação seca do verão. Com as tempestades agora redirecionadas para a Antártica, o Chile está mergulhado em graves condições de seca desde 2010, com danos generalizados ao meio ambiente e aos meios de subsistência das pessoas.

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O estudo, publicado quinta-feira na revista Climate, é a primeira vez que pesquisadores vinculam uma relação direta entre o ponto e o megadrought.

Esta é a seca mais longa do Chile no registro meteorológico, De acordo com a NASA. A última grande seca dessa magnitude provavelmente ocorreu na região há mais de 1.000 anos, de acordo com René de Garrod, cientista da Universidade do Chile e um dos co-autores do estudo.
Estação de esqui El Colorado com neve principalmente derretida, em meados do inverno 2021, em Santiago, Chile.

A América do Sul experimentou anteriormente uma diminuição geral na precipitação por décadas, coincidindo com o surgimento do ponto. Mas foi intermitente – às vezes houve anos de seca, outras vezes chuvas torrenciais.

Mas o aquecimento global fez com que o ponto se expandisse e ficasse muito mais quente na última década – e as secas se tornaram uma extensão interminável. Durante o inverno no hemisfério sul, a temperatura do ponto aumenta três vezes mais rápido do que a média global em outras partes do oceano, disse Clem.

“Então, essa coisa começou no meio do Pacífico equatorial, com algum aquecimento, e o padrão durou 40 anos – e então eu adicionei o calor bombeado para ele a partir do aumento dos gases do efeito estufa”, disse Clem. “Foi isso que permitiu que Blob atingisse taxas extremas de aquecimento … e é por isso que estamos passando por uma seca sem precedentes.”

Uma seca prolongada dizimou fazendas em todo o Chile, com as safras diminuindo e um grande número de animais mortos. Os reservatórios estão em níveis muito baixos e os residentes em algumas áreas rurais agora dependem do abastecimento de água de caminhões-tanque.

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Os efeitos indiretos do Blob também foram sentidos em outros lugares. Como essa mudança faz com que o ar mais quente se mova em direção à Antártica, ela causou um declínio no gelo marinho da Antártica – que por sua vez ameaça os ecossistemas sensíveis da região e pode ter consequências de longo alcance na mudança dos padrões climáticos globais.

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Não está claro quando ou se o ponto vai se dissipar, o que Clem e a equipe planejam estudar a seguir. Espera-se que a diminuição na precipitação diminua em algum ponto – mas os pesquisadores não sabem se isso será suficiente para quebrar o ponto ou se continuará devido apenas ao calor causado pelo homem.

“Uma das coisas mais maravilhosas sobre isso é que temos esse sinal humano (feito pelo homem) no sistema climático, que é o Blob, que está sentado no meio do nada”, disse Clem. “Mas, devido à forma como a circulação do oceano é formada, ela tem o potencial de afetar os climas regionais, onde um grande número de pessoas vive, a dezenas de milhares de quilômetros de distância.”

“O que nosso estudo mostra é que com a mudança climática induzida pelo homem, o que acontece em um lugar não necessariamente permanece lá.”

Menno Lange

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