Telescópio James Webb da NASA revela milhões de galáxias

SMACS 0723: Os arcos vermelhos na imagem traçam a luz das galáxias no universo primitivo

Havia 10 vezes mais galáxias como a nossa Via Láctea no início do universo do que se pensava anteriormente.

Este insight cósmico vem da forma Um dos primeiros estudos Imagens capturadas pelo novo Telescópio Espacial James Webb da NASA.

Um de seus autores, o professor Christopher Conselice, da Universidade de Manchester, no Reino Unido, disse que Webb poderia “ampliar o universo inicial”.

Isso rendeu insights sobre coisas no espaço que “sabíamos que existiam, mas não entendíamos como e quando elas se formaram”.

O pesquisador explicou que as galáxias de disco dominam os “aglomerados de galáxias” de hoje.

Nossa galáxia é um disco, Andrômeda (nossa vizinha mais próxima, a 2,5 milhões de anos-luz da Terra) é um disco.

“Três quartos das galáxias próximas são discos, mas acredita-se que tenham se formado no final da evolução do universo”, disse ele à BBC News.

Isso foi antes de o Telescópio Espacial James Webb dar aos astrônomos um ponto de volta no tempo.

O estudo, que foi publicado em um servidor de pré-impressão, o que significa que ainda não foi revisado por outros cientistas da área, usou a primeira imagem divulgada pelo telescópio.

Esta imagem mostra um aglomerado de galáxias em primeiro plano chamado SMACS 0723. A gravidade dessa massa maciça de objetos amplificou a luz das galáxias no fundo, no universo distante, tornando-as visíveis pela primeira vez. Algumas dessas galáxias existiam apenas 600 milhões de anos após o Big Bang.

Nebulosa Carina

Webb tira algumas fotos incríveis: ‘Este pode ser o telescópio mais importante de todos os tempos’

Webb, com seu espelho dourado de 6,5 metros de largura e instrumentos infravermelhos ultrassensíveis, é capaz de identificar e contar suas formas.

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“Sabíamos que veríamos coisas que o Hubble não viu. Mas, neste caso, vemos as coisas de maneira diferente”, disse o professor Conselis, que apresentará algumas de suas descobertas no sábado, 23 de julho. No Bluedot Festival no Jodrell Bank em Cheshire.

O universo tem cerca de 13,8 bilhões de anos, então as imagens capturadas pelo JWST são vislumbres dos processos que formaram estrelas e planetas muito antes de nosso aparecimento.

“Estes são os processos que precisamos entender se quisermos entender nossas origens”, disse o professor Koncells.

“Este pode ser o telescópio mais importante de todos os tempos”, acrescentou. Pelo menos desde Galileu.

James Webb é um esforço conjunto das agências espaciais dos EUA, Europa e Canadá, com a NASA à frente.

James Webb

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Annaliese Franke

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